Trabajos de cuello azul vs. Trabajos de cuello blanco: Diferencias y ejemplos

Resumen del artículo:

En su mayor parte, el término "trabajo de cuello blanco" se utiliza para describir las ocupaciones en las que los trabajadores se sientan ante un escritorio y utilizan un ordenador. Los trabajos en el entorno de la oficina, como la contabilidad, el marketing y la banca, se incluirían bajo este paraguas. Los puestos de trabajo de cuello azul, normalmente considerados como la "clase trabajadora", suelen incluir algún tipo de trabajo manual, como los trabajadores de la construcción y los empleados de las industrias manufactureras y agrícolas. A medida que la tecnología sigue avanzando, se ha producido una cierta difuminación orgánica de las líneas entre los empleos de cuello azul y los de cuello blanco.

Los términos "de cuello blanco" y "de cuello azul" se acuñaron por primera vez a principios del siglo XX, cuando, obviamente, pretendían describir la ropa distintiva que llevaban los empleados de este tipo de profesiones.

Los trabajadores de cuello azul solían llevar tejidos resistentes en colores oscuros (normalmente azul) para ocultar la suciedad y la grasa. Los trabajadores de cuello blanco, en cambio, solían llevar trajes con camisas de cuello blanco y corbatas. Veamos con más detalle algunas de las diferencias clave entre estas clases de profesiones, cómo afectaban originalmente a la forma en que se percibía a los trabajadores y cómo han cambiado esas percepciones a lo largo de los años.

Índice de contenidos
  1. Percepción de los trabajadores de cuello blanco frente a los de cuello azul
  2. Diferencias entre los trabajos manuales y los de cuello blanco
    1. Educación
    2. Sistemas de nóminas
    3. Entorno laboral
    4. Habilidades y responsabilidades
  3. Distinciones modernas entre los obreros y los empleados de cuello blanco
    1. Tecnología moderna
    2. Distinciones de la ropa
    3. Reducción de la brecha salarial
    4. Consejo profesional
  4. Ejemplos de industrias de cuello azul y de cuello blanco
  5. FAQ
    1. ¿Qué son los trabajos de cuello rosa?
    2. ¿Qué son los trabajos de cuello rojo?
    3. ¿Qué son los empleos de cuello verde?
    4. ¿Qué es un trabajador de cuello negro?
    5. ¿Qué es un trabajo de cuello de oro?
  6. Puntos clave

Percepción de los trabajadores de cuello blanco frente a los de cuello azul

Con o sin razón, se consideraba que los trabajadores de cuello blanco estaban mejor educados y eran más ricos que sus homólogos de cuello azul. Probablemente se consideraba que un trabajador de cuello blanco era académicamente más inteligente porque su trabajo no implicaba trabajo físico.

Los trabajadores de cuello azul, por otro lado, eran considerados poco cualificados, con poca educación y considerablemente menos ricos que los trabajadores de cuello blanco. Algunos de estos estereotipos no eran del todo erróneos cuando se utilizaron por primera vez los términos, pero son demasiado simplistas y definitivamente no revelan la imagen completa.

Por un lado, el mundo no funcionaría si no estuvieran representadas las dos caras de la moneda. Un trabajador de cuello blanco no puede ir a la oficina si no hay un mecánico que le arregle el coche o un maquinista que maneje el tren. Del mismo modo, a los trabajadores manuales les puede resultar difícil cobrar si no hay un contable en plantilla que se encargue del sistema de nóminas.

La cuestión es que ningún tipo de trabajador es más importante que el otro; simplemente trabajan en entornos distintos.

Diferencias entre los trabajos manuales y los de cuello blanco

Hay que hacer algunas distinciones importantes entre ambos tipos de profesión. Los trabajos de cuello blanco se consideran más administrativos y pueden realizarse a distancia, mientras que los de cuello azul suelen implicar trabajo manual en lugares de trabajo concretos.

Hay múltiples razones por las que surgieron estas clasificaciones y por las que los trabajadores eran más propensos a caer en una u otra categoría. Lo más habitual es que, en la época en que la mano de obra estaba mucho más dominada por los hombres, los trabajadores emergentes tendían a seguir los pasos de sus padres. Por ejemplo, si tu padre era policía, es más probable que tú mismo te conviertas en policía. Del mismo modo, si tu familia trabajaba en las finanzas, lo más probable es que te orientaras hacia el mundo empresarial.

A continuación se exponen otras diferencias clave entre los trabajadores de cuello blanco y los de cuello azul:

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Educación

Los empleos de cuello blanco suelen requerir algún tipo de educación superior. En muchos casos, una licenciatura es un requisito mínimo para que se te considere siquiera para un empleo. Pero si quieres conseguir un potencial de ingresos aún mayor, puede que necesites una formación adicional, como un máster o un doctorado.

Por el contrario, los trabajadores manuales suelen recibir formación en el puesto de trabajo a través de programas de aprendizaje u otros programas de formación y puede que sólo se les exija un diploma de secundaria o su equivalente. Los trabajadores que buscan una mayor formación para los trabajos manuales no suelen obtener un título universitario, sino que es más probable que asistan a una escuela comercial o técnica.

Dicho esto, tanto los obreros como los empleados de cuello blanco tienen muchas oportunidades de aumentar considerablemente sus ingresos si perfeccionan sus habilidades altamente especializadas a través de la educación.

Sistemas de nóminas

En la mayoría de los casos, los trabajadores de cuello blanco reciben un salario anual basado en una semana laboral de 40 horas con un horario predecible. Los empleos de cuello blanco también suelen tener tiempo libre pagado, seguro médico y algún tipo de pensión o programa de jubilación. En general, un trabajo de cuello blanco se considera un tipo de empleo más seguro que un puesto de cuello azul.

Por el contrario, es más probable que a un trabajador de cuello azul se le pague por horas en lugar de un salario, y que se le asigne un número de horas o turnos a la semana. Además, un trabajo manual tiene menos probabilidades de recibir prestaciones de los empresarios. Esto significa que una pérdida de horas o la pérdida de un turno puede suponer una inseguridad económica para los trabajadores manuales.

La principal complicación en este caso es que muchos de los trabajos manuales habituales tienen un salario menos constante. Por otra parte, algunos trabajos manuales ofrecen la posibilidad de afiliarse a sindicatos o asociaciones comerciales que sí cuentan con pensiones y otras prestaciones -a menudo en la construcción o en trabajos relacionados con el comercio-, lo que da a los empleados manuales la oportunidad de tener más seguridad laboral.

Se suele suponer que los trabajos de cuello blanco están mejor pagados que los de cuello azul, pero esto no siempre es cierto. Hay muchos trabajos de cuello blanco que no están tan bien pagados como ciertos trabajos de cuello azul, a pesar de que es más probable que un trabajo de cuello blanco reciba un salario en lugar de un sueldo por hora. Por ejemplo, un operario de máquinas altamente cualificado tiene un trabajo de cuello azul (y probablemente le pagan por hora), pero podría ganar fácilmente más dinero que un empleado de oficina o un cajero de banco, cuyos trabajos se consideran de cuello blanco.

Entorno laboral

Aunque no siempre es cierto, la mayoría de los trabajos de cuello blanco se realizan en un entorno de oficina. Los empleados de cuello blanco suelen sentarse en un escritorio y realizan la mayor parte de su trabajo utilizando únicamente un ordenador y un teléfono. Probablemente no salgan nunca de la oficina, salvo para asistir a reuniones con clientes, que hoy en día se realizan cada vez más por videoconferencia.

Ni que decir tiene que es bastante fácil que la mayor parte del trabajo de cuello blanco se realice a distancia, como se puso de manifiesto durante la pandemia de COVID-19. De hecho, muchos trabajos de cuello blanco han continuado como puestos remotos o híbridos incluso después de que pasara lo peor de la pandemia.

Durante la pandemia, los empresarios y los empleados se dieron cuenta muy rápidamente de que no era necesario estar en una oficina todo el día, todos los días, para hacer el trabajo. Muchos empleados de cuello blanco consiguen ahora evitar los inconvenientes del trabajo de oficina, como los largos desplazamientos o la necesidad de ducharse todos los días.

La mayoría de los trabajos manuales, sin embargo, no tienen el lujo de trabajar a distancia. Como estos trabajos suelen requerir que los trabajadores realicen labores manuales y/o de oficios, normalmente exigen que los empleados estén in situ todos los días.

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Los empleados de cuello azul son, en general, casi un sinónimo de "trabajadores esenciales" hoy en día. Sus lugares de trabajo se encuentran en diversos entornos no relacionados con la oficina y pueden encontrarse en todas partes: obras de construcción, fábricas, tiendas de comestibles, talleres, comisarías de policía y bomberos, etc.

La ventaja para muchos obreros es que no perdieron su trabajo durante la pandemia. Sin embargo, la desventaja era que tampoco podían trabajar desde casa como muchos trabajadores de cuello blanco, y por tanto estaban más expuestos al virus.

Habilidades y responsabilidades

Como se ha dicho anteriormente, los trabajadores manuales suelen estar empleados en industrias que exigen algún tipo de trabajo físico que no requiere un título universitario pero sí un grado de habilidad.

Sí, hay muchos trabajos manuales que no requieren mucha habilidad o que pueden aprenderse rápidamente con formación en el puesto de trabajo, como servir mesas. Pero no te olvides de los trabajadores que reconstruyen tu casa, reparan tu coche o se aseguran de que el avión en el que vuelas no se estrelle. Cada uno de esos trabajos requiere habilidades muy especializadas.

Las industrias de cuello blanco, por el contrario, casi siempre requieren algún tipo de educación formal para que sus trabajadores adquieran las habilidades necesarias para el trabajo. La educación superior enseña conceptos, procesos y procedimientos importantes, y casi siempre es exigida por los empleadores de cuello blanco. Un contable sin un título y una certificación, por ejemplo, es poco probable que consiga un puesto bien remunerado en una empresa de renombre.

Distinciones modernas entre los obreros y los empleados de cuello blanco

A medida que la tecnología sigue avanzando en todos los aspectos de nuestras vidas, las distinciones tradicionales de "cuello blanco" y "cuello azul" pueden empezar a ser un poco borrosas. Por ejemplo, el hecho de que muchos trabajos de cuello azul impliquen un trabajo manual no significa que no puedan requerir también conocimientos informáticos altamente especializados, al igual que muchos trabajos de cuello blanco.

Además, un capataz de obra se considera un empleado de cuello azul, pero también tiene funciones de dirección sobre sus trabajadores de la construcción, lo que podría considerarse una habilidad de cuello blanco. Del mismo modo, muchos ingenieros civiles, por ejemplo, empezaron su carrera como obreros antes de pasar al entorno de la oficina, convirtiéndose esencialmente en empleados de cuello blanco.

Tecnología moderna

La tecnología moderna es ahora habitual en el proceso de construcción, lo que significa que un obrero podría necesitar formación en habilidades tradicionalmente de cuello blanco para dominar los últimos avances tecnológicos.

Consideremos el ejemplo de la industria del automóvil, por ejemplo. Los coches contienen ahora sofisticados sistemas informáticos, lo que significa que los mecánicos de hoy en día necesitan saber más sobre la reparación de coches que simplemente juguetear bajo el capó.

Distinciones de la ropa

Incluso las distinciones de vestimenta que dieron nombre a estas categorías profesionales han cambiado. Mira cualquier película antigua o un episodio de Mad Men y te darás cuenta de que los hombres de negocios de esa época siempre llevaban traje y camisa de cuello blanco. Hoy en día, no es raro que los trabajadores de cuello blanco lleven vaqueros al trabajo, mientras que un empleado de cuello azul no está necesariamente restringido a un vestuario de ropa de color oscuro.

Reducción de la brecha salarial

Por último, el salario medio de los trabajos de cuello blanco y de cuello azul se ha vuelto cada vez más equitativo a lo largo de los años. Esto se debe a una serie de factores, como el aumento más acelerado de los salarios de los trabajos manuales en comparación con los blancos y los avances tecnológicos que requieren que muchos empleados manuales trabajen con un nivel de cualificación superior al que tenían sus padres.

Consejo profesional

Las diferencias entre el trabajo de cuello azul y el de cuello blanco se han vuelto mucho menos claras en la era moderna. Antes de pedir un préstamo estudiantil para obtener un título universitario, considera si un oficio especializado puede ser un trabajo mejor para ti.

Ejemplos de industrias de cuello azul y de cuello blanco

He aquí algunos ejemplos de industrias que se incluyen en el trabajo de cuello azul y de cuello blanco:

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Industrias de cuello azulIndustrias de cuello blanco
AgriculturaTecnología
ConstrucciónBanca
FabricaciónMedicina
Servicio de comidasLey
Reparación y mantenimientoContabilidad
PaisajismoIngeniería
Servicios públicosMarketing
Servicios municipalesConsulta

FAQ

¿Qué son los trabajos de cuello rosa?

Los empleos de cuello rosa se incluyen en el ámbito de los puestos de trabajo de cuello azul, pero el término se acuñó en la década de 1970 para clasificar específicamente los empleos dominados por las mujeres.

En aquella época, los trabajos que se consideraban "femeninos" solían implicar el cuidado de personas de alguna manera. Entre los puestos que se consideraban de "cuello rosa" estaban los de maestra, enfermera, trabajadora social, camarera de restaurante, secretaria y cuidadora de niños.

¿Qué son los trabajos de cuello rojo?

el término "cuello rojo" se utiliza para describir a los trabajadores del gobierno de todo tipo. Supuestamente, el término "cuello rojo" es una alusión a toda la burocracia asociada a los procesos gubernamentales, así como al hecho de que los empleados del gobierno eran pagados con el presupuesto de "tinta roja".

¿Qué son los empleos de cuello verde?

"Cuello verde" describe a los empleados que trabajan en "empleos verdes", u ocupaciones respetuosas con el medio ambiente. Pueden incluir ocupaciones como la producción de soluciones energéticas limpias, la construcción ecológica o la conservación de espacios verdes públicos.

¿Qué es un trabajador de cuello negro?

"Cuello negro" solía referirse a los trabajos en los que el trabajo de un empleado hacía que su cuello se volviera realmente negro, como la minería del carbón o la industria del petróleo. Hoy en día, el término se utiliza a veces para describir a las personas que trabajan en las artes, porque tales individuos (estereotipadamente) llevan ropa negra como "uniforme" no oficial

¿Qué es un trabajo de cuello de oro?

Los trabajos de cuello de oro suelen entrar en la categoría de los trabajos de cuello blanco, pero son muy especializados y están muy demandados. Entre las ocupaciones consideradas de cuello de oro se encuentran los cirujanos, los abogados, los científicos investigadores y los pilotos de avión, por nombrar algunos. También suelen ser algunos de los trabajos mejor pagados de la población activa estadounidense.

Puntos clave

  • "Cuello azul" y "cuello blanco" son categorías de profesiones que implican el trabajo en algún tipo de industria de trabajo manual frente al trabajo en un entorno de oficina, respectivamente.
  • Los términos recibieron su nombre de la ropa tradicional que llevaban los trabajadores de cuello azul y de cuello blanco, y siguen siendo ampliamente utilizados hasta hoy.
  • La tecnología y otros avances han difuminado claramente las líneas entre los dos tipos de profesiones en los últimos años.
  • En consecuencia, el estereotipo de que los trabajadores de cuello blanco ganan más dinero que los de cuello azul se ha convertido en un concepto obsoleto en la era moderna.

Dado que las líneas entre el trabajo de cuello azul y el de cuello blanco se han vuelto cada vez más borrosas en los últimos años, los estereotipos que rodean a ambos se están convirtiendo en una reliquia del pasado. Tanto si tienes la intención de cursar estudios superiores para una carrera de cuello blanco como si eres más adecuado para el trabajo cualificado en un puesto de cuello azul, existen numerosas oportunidades para encontrar un trabajo adecuado para ti.

Además, Internet y la economía colaborativa están dejando obsoleta la distinción entre colores de cuello. Hoy en día, puedes ganar dinero extra a través de un trabajo secundario. Empieza por comparar algunos de los mejores trabajos secundarios online que puedes empezar hoy mismo.

Ver fuentes del artículo
  1. Resumen de las principales leyes del Departamento de Trabajo - Departamento de Trabajo de EE.UU
  2. Cuello azul y cuello blanco - Enciclopedia.com
  3. ¿Qué significa "cuello azul"? - WritingExplained.org
  4. ¿Olvidado en la economía? El aumento de los salarios de los obreros está reduciendo la brecha salarial - USA Today

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