¿Qué es un bien inferior?

Un bien inferior es un término utilizado en economía para los bienes cuya demanda disminuye cuando aumenta la renta. Al contrario que los bienes normales o de lujo, la demanda de bienes inferiores cae cuando la gente gana más dinero. Comprender los bienes inferiores es crucial para entender el comportamiento del consumidor en economía.

Cada día de nuestra vida, tomamos decisiones sobre lo que compramos. ¿Vamos a ir a Dunkin' Donuts a por un café normal y barato, o vamos a derrochar en Starbucks por un Frappuccino de caramelo? Normalmente, nuestros hábitos de gasto se rigen por nuestros ingresos y el dinero que tenemos en el bolsillo. Si tenemos un poco de dinero extra, puede que optemos por ese Caramel Frappuccino. Del mismo modo, si los tiempos son ajustados ese mes por cualquier motivo, puede que nos aferremos al café barato de Dunkin' con un fervor religioso. Como la mayoría de los comportamientos de los consumidores, este tipo de elecciones están controladas y calculadas por las reglas de la economía moderna.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es un bien inferior?
  2. Elasticidad renta de la demanda
    1. Bienes inferiores frente a bienes normales
    2. Bienes inferiores frente a bienes de lujo
    3. Bienes inferiores frente a bienes inelásticos
  3. Ejemplos de bienes inferiores
    1. Transporte
    2. Viajes
    3. Comer y beber
    4. Marcas
  4. Crecimiento del PIB y bienes inferiores
  5. la crisis financiera de 2008 y las tiendas dólar
    1. Consejo profesional
  6. FAQ
    1. ¿Qué son los bienes superiores?
    2. ¿Qué significa un bien inferior?
    3. ¿Es la comida rápida un bien inferior?
    4. ¿Cuáles son ejemplos de bienes normales e inferiores?
  7. Puntos clave

¿Qué es un bien inferior?

Un bien inferior es un término utilizado en economía para explicar el comportamiento de los consumidores. Efectivamente, cuando los ingresos aumentan, el deseo de los consumidores de comprar bienes inferiores disminuye. Esto se debe a que el consumidor tiene más variedad de opciones al tener más dinero.

Un ejemplo clásico de esto puede ilustrarse con un café de Dunkin' y un café de Starbucks. Ambos son café, pero el de Starbucks se considera generalmente de mejor calidad, y el precio lo refleja. Aunque un consumidor pueda necesitar un café todos los días para empezar la mañana, su elección de un café de Starbucks en lugar de uno de Dunkin' viene dictada por sus ingresos. Si los tiempos son buenos y la economía crece, los consumidores pueden empezar a optar por el café de Starbucks con más frecuencia. En este escenario, el café más barato de Dunkin' Donuts puede clasificarse como un bien inferior en términos económicos.

Elasticidad renta de la demanda

Para entender el papel de los bienes inferiores en el trasfondo general de la economía moderna, es importante comprender el motor fundamental que los impulsa: la elasticidad de la renta de la demanda de los consumidores. La elasticidad-renta de la demanda es la medida de cómo cambia la demanda con respecto a la renta.

Hay varios tipos de bienes que pertenecen a la elasticidad-ingreso de la demanda. Entre ellos están los bienes inferiores, los bienes normales, los bienes de lujo y los bienes inelásticos.

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¿Quieres saber hacia dónde se dirige la economía y en qué ciclo? Crear una cartera bien diversificada puede ayudarte a contrarrestar una mala economía con alta inflación.

Bienes inferiores frente a bienes normales

Otro término utilizado en economía para definir el comportamiento del consumidor es el de bien normal, o bien necesario. A diferencia de los bienes inferiores, la demanda de bienes normales aumenta cuando aumentan los ingresos. Un ejemplo de bien normal es el café ecológico. Si un consumidor tiene pocos ingresos, podría limitarse a Folgers. Sin embargo, si los ingresos de un consumidor aumentan, puede que sólo compre café ecológico. Esto funciona como el opuesto directo de los bienes inferiores, que puedes ver en el gráfico siguiente.

Como puedes ver, los ejes X e Y del gráfico representan la renta y la demanda. La trayectoria descendente de los bienes inferiores en el gráfico muestra cómo a medida que la renta caela demanda de bienes inferiores aumenta. La trayectoria ascendente del gráfico muestra que cuando la renta aumentala demanda de bienes normales aumenta.

Bienes inferiores frente a bienes de lujo

Los bienes de lujo son una categoría distinta de los bienes inferiores y de los bienes normales. Los bienes de lujo son bienes que no se consideran necesarios para sobrevivir. Las personas compran bienes de lujo no sólo cuando sus ingresos aumentan, sino cuando tienen una buena cantidad de riqueza y bienes para gastar. Ejemplos de bienes de lujo son los relojes Rolex, los Lamborghinis y las obras de arte.

Al igual que ocurre con los bienes normales, la demanda de bienes de lujo aumenta a medida que aumentan los ingresos. Pero el dinero que se gasta en estos bienes de lujo es una proporción aún mayor del gasto total que el que se gasta en bienes normales.

Bienes inferiores frente a bienes inelásticos

Los bienes inelásticos son generalmente bienes esenciales para la supervivencia. Se consideran "inelásticos" porque su demanda no cambia con independencia de los ingresos. Además, suele ser difícil almacenar bienes inelásticos. Ejemplos de bienes inelásticos son los servicios públicos o los medicamentos recetados. Independientemente de tus ingresos, en invierno necesitas electricidad o gas para calentar tu casa. Del mismo modo, si tienes un defecto cardíaco, independientemente de tus ingresos, necesitas esa medicación para sobrevivir.

Los bienes inelásticos se consideran los menos elásticos, lo que significa que no cambian con el nivel de ingresos. Esto es contrario a los bienes de lujo, que son los bienes más elásticos. Esto significa que son los que más cambian con el nivel de ingresos.

Ejemplos de bienes inferiores

Ahora que entendemos cómo se miden los distintos tipos de bienes en la economía moderna, ¿qué constituye exactamente los bienes inferiores en la vida del ser humano medio? He aquí algunos ejemplos.

Transporte

El transporte asequible es un ejemplo clásico de un bien inferior que la mayoría de la gente utilizará en algún momento de su vida. Supongamos que te gradúas en la universidad y consigues un trabajo con unos ingresos medios. En ese momento, como estás empezando, necesitas coger un autobús y un metro para ir al trabajo. Sin embargo, una vez que tus ingresos aumenten, podrías optar por comprar un coche y utilizarlo en su lugar. Así, tu uso del transporte público, como los autobuses y el metro, disminuirá, mientras que el uso del coche aumentará.

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Viajes

El lugar donde duermes y comes, ya sea en tu vida normal o cuando viajas, podría definirse como un bien inferior. Por ejemplo, digamos que te gusta visitar las montañas del Parque Nacional de Yosemite. Cuando vayas allí por primera vez, puede que optes por alojarte en una tienda de campaña en un camping. Sin embargo, cuando empieces a tener más ingresos, podrías optar por alojarte en un hotel o en un escenario híbrido de "glamping".

Comer y beber

La comida y la bebida son otros ejemplos comunes de bienes que pueden ser inferiores. Por ejemplo, cuando la gente está en la universidad y tiene poco dinero para gastar, suele optar por cerveza barata, como Keystone Light, y fideos ramen. Sin embargo, una vez que se gradúan y tienen un trabajo durante unos años, pueden optar por comprar buenas botellas de vino de Mendoza, Argentina, y comidas más caras. Las cervezas baratas se consideran bienes inferiores en este escenario, ya que la demanda disminuye cuando la gente tiene más dinero para gastar.

Marcas

Un ejemplo fácil de productos inferiores puede verse en la elección de marcas de la gente cuando hace la compra. Casi todas las tiendas de comestibles de EEUU tienen su propia marca genérica. Suelen basarse en otros productos de marcas conocidas que se han hecho populares. Por ejemplo, si te gustan los Lucky Charms pero tienes poco dinero, puede que optes por la imitación genérica que ofrece la tienda. Una vez que tus ingresos aumenten, puede que dejes los Charms genéricos por los Lucky Charms auténticos que siempre te han gustado.

Crecimiento del PIB y bienes inferiores

Una buena forma de ver los bienes inferiores desde un punto de vista macroeconómico es observar su correlación con el crecimiento del PIB. Cuando el PIB crece, la demanda de bienes inferiores disminuye, ya que los ingresos de las personas suelen aumentar. Cuando el PIB se contrae, la demanda de bienes inferiores aumentará, ya que los ingresos de la gente se reducen. Por lo tanto, en un escenario de recesión, las empresas que se centran en bienes inferiores tienden a hacerlo bien.

la crisis financiera de 2008 y las tiendas dólar

Si has vivido en Estados Unidos durante algún tiempo, es probable que hayas sido testigo del proveedor por excelencia de "bienes inferiores" Son las tiendas del dólar, por supuesto. Las tiendas de dólar son tiendas que venden principalmente productos de calidad inferior, generalmente por un dólar o menos. Entre las tiendas más populares están Dollar Tree y Family Dollar.

En 2008, Estados Unidos sufrió una conmoción sistémica en su economía debido a la crisis hipotecaria/financiera de las hipotecas de alto riesgo. Inmediatamente se produjo una brutal recesión. Sin embargo, como los ingresos disminuyeron debido a la crisis y a la subsiguiente recesión, las ventas de estas dos tiendas de dólar en realidad aumentaron.

En los tres meses que terminaron en febrero de 2009, en Family Dollar, las ventas aumentaron en realidad un 6,4% con respecto a la misma época del año anterior, en 2008. Algo similar ocurrió con Dollar Tree, que en aquel momento tenía más de 3.600 tiendas en Estados Unidos. Según el New York Times, "Timothy J. Reid, vicepresidente de relaciones con los inversores de Dollar Tree, dijo que la empresa tuvo un aumento del 3,7 % en el número de transacciones en 2008 en comparación con el año anterior"

Esto va en contra de lo que la mayoría de la gente piensa sobre la economía. Podrías suponer que a todos los negocios les irá mal en una mala economía. No es el caso de los negocios que se especializan en productos inferiores, como las tiendas de dólar. En tiempos de contracción, les irá bien.

Consejo profesional

Si estás convencido de que puede haber una recesión o algún otro acontecimiento imprevisto que haga bajar los ingresos, invertir en acciones de empresas como Dollar Tree, que se centran en productos de calidad inferior, podría ser una decisión inteligente.

FAQ

¿Qué son los bienes superiores?

Los bienes superiores son bienes como los normales y los de lujo. Su demanda aumenta a medida que aumentan los ingresos.

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¿Qué significa un bien inferior?

Un bien inferior es un bien cuya demanda disminuye a medida que aumenta la renta.

¿Es la comida rápida un bien inferior?

Sí, la comida rápida o la comida barata, en general, se considera un bien inferior.

¿Cuáles son ejemplos de bienes normales e inferiores?

Utilizando el café como ejemplo, un bien normal sería un Frappuccino de Starbucks más caro, y un bien inferior sería un café negro barato de Dunkin' Donuts.

Puntos clave

  • Los bienes inferiores son bienes cuya demanda disminuye a medida que aumenta la renta.
  • Ejemplos de bienes inferiores pueden ser el café barato o los artículos de una tienda de dólar.
  • Los bienes inferiores son contrarios a los bienes de lujo o a los bienes normales, ya que la demanda de estos bienes aumenta con el incremento de la renta.
  • Los alimentos, las bebidas y los viajes son subsecciones económicas que tendrán bienes inferiores.
  • Cuando el crecimiento del PIB aumente, la demanda de bienes inferiores disminuirá.
  • Del mismo modo, cuando el PIB se contrae, la demanda de bienes inferiores aumentará. Un ejemplo perfecto es el aumento de las ventas en las tiendas de dólar tras la crisis financiera de 2008.
Ver fuentes del artículo
  1. Comportamiento del bien inferior y de Giffen para invertir y pedir prestado - Escuela de Negocios de Columbia
  2. La incomparable huella de las tiendas de Dollar General impulsa el potencial de crecimiento - Forbes
  3. Informe de resultados de Dollar Tree del 4º trimestre del año fiscal 2020 - SEC
  4. Cómo presupuestar dinero con pocos ingresos - SuperMoney

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