¿Qué es el consumo autónomo?

El consumo autónomo es el coste que debe pagar un individuo independientemente de sus ingresos. El consumo autónomo es efectivamente lo que un individuo necesita para sobrevivir. A diferencia del consumo inducido y de la renta discrecional, el consumo autónomo y el gasto autónomo sólo se refieren a los bienes esenciales y no están relacionados con el nivel de renta.

Hay ciertas cosas que los seres humanos siempre necesitan, independientemente de su origen y estilo de vida. Tanto si eres un rey como un mendigo, sigues necesitando bienes esenciales como comida, agua y vivienda. En la economía moderna, estas necesidades que hay que gastar independientemente de los ingresos se denominan consumo autónomo.

Índice de contenidos
  1. Consumo autónomo: definición
  2. Consumo autónomo: ejemplos y fórmula
  3. Gasto discrecional y consumo inducido
  4. Ejemplos de consumo inducido vs. consumo autónomo
  5. El consumo autónomo puede reducirse o crecer
  6. Consumo autónomo > renta = desahorro
    1. Consejo profesional
  7. Consumo autónomo y crecimiento del PIB
  8. Consumo autónomo y estímulo fiscal
  9. Preguntas frecuentes
    1. ¿Qué es la fórmula de consumo autónomo?
    2. ¿Qué significa "autónomo" en economía?
    3. ¿Cuál es la diferencia entre "consumo" y "consumo autónomo"?
    4. ¿Cuál es otro nombre para el consumo autónomo?
  10. Puntos clave

Consumo autónomo: definición

La definición de consumo autónomo proviene del concepto de que el consumo es "autónomo", es decir, que debe pagarse por sí mismo, pase lo que pase. En la sociedad actual, los gastos de consumo como el pago de la hipoteca, el pago del alquiler, las facturas de energía y las facturas de la compra se consideran consumo autónomo.

El concepto de gastos autónomos es contrario al consumo inducido, que está directamente relacionado con los ingresos. Cuando tienes ingresos discrecionales, puedes realizar un consumo inducido y un gasto discrecional. Sin embargo, aunque puedas reducir los ingresos autónomos, tus necesidades y gastos tienen que ser satisfechos de alguna forma.

Consumo autónomo: ejemplos y fórmula

El consumo autónomo se refiere a las necesidades que un individuo debe satisfacer, independientemente de que tenga algún ingreso. Supongamos que alguien no puede cubrir sus gastos esenciales con sus ingresos actuales. En ese caso, debe recurrir a sus ahorros o endeudarse. Como la gente necesita lo esencial para sobrevivir, el individuo no tiene más remedio que satisfacer esas necesidades, aunque tenga que endeudarse con altos tipos de interés.

Algunos ejemplos de consumo autónomo son la factura del agua, la de la energía y la de los alimentos. Los pagos que haces por tu casa también entran dentro del consumo autónomo. El consumo autónomo es crucial para medir la salud de una economía. Los economistas suelen hacer referencia a la siguiente fórmula para medir el consumo autónomo:

En esta ecuación, C mide la función de consumo. La función de consumo es igual al nivel de consumo autónomo (a) más la propensión marginal a consumir con cargo a la renta (b) multiplicada por los niveles de renta (Y). Esta ecuación se utiliza para determinar la salud de una economía midiendo sus niveles de consumo fundamentales, que le permiten funcionar correctamente.

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Gasto discrecional y consumo inducido

Supongamos que ganas 5.000 dólares al mes. Cada mes, después de recibir tu salario, pagas todas tus facturas esenciales, como el alquiler y la comida. Después de pagar estas facturas, te quedan 2.000 $ al mes. Esos 2.000$ extra al mes se llaman ingresos discrecionales o ingresos disponibles.

Los ingresos discrecionales son los que no necesitas gastar, es decir, puedes ser discrecional en cuanto a dónde los gastas. Cuando gastas la renta discrecional, se denomina gasto discrecional o consumo discrecional. Lo que gastas en todo lo demás es un gasto discrecional.

A diferencia del consumo autónomo, el gasto discrecional y el consumo inducido están directamente correlacionados con el nivel de ingresos. Por ejemplo, los vehículos como los coches o los camiones. Los coches y los camiones pueden facilitar la vida, pero no son fundamentales para la existencia de un ser humano. Asimismo, si puedes permitirte un coche, eso no significa necesariamente que necesites un Porsche en lugar de un Toyota Camry.

La capacidad de comprar artículos no esenciales está directamente relacionada con tu nivel de ingresos. Los que tienen más ingresos discrecionales pueden permitirse un mayor nivel de consumo inducido, como comprarse un Porsche y engalanarlo. Mientras tanto, los que tienen un nivel más bajo de ingresos discrecionales pueden verse relegados a un Toyota Camry de 5 años sin florituras. En cualquier caso, como ninguno de los dos es fundamental, ninguno de los dos se considera gasto autónomo o consumo autónomo.

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Ejemplos de consumo inducido vs. consumo autónomo

Para que te hagas una idea de cómo funciona esto en la vida real, utilicemos el ejemplo real de Samir. Samir vive en Denver, Colorado, y trabaja como profesional de la informática ganando unos 10.000 dólares al mes. Gasta unos 1.000 dólares cada vez que él y su mujer van al supermercado, y gasta unos 4.000 dólares al mes en la hipoteca de su casa en Highland.

A Samir también le gusta ver la televisión; paga 200 dólares al mes por el paquete deportivo Altitude para poder ver los partidos de los Nuggets y los Avalanche. Es un ávido viajero y gasta unos 12.000 dólares al año, lo que equivale a 1.000 dólares al mes. Además, sus clases particulares de gimnasia y aeróbic le cuestan otros 800 dólares al mes. Elaborando un presupuesto mensual, puede tener una idea clara de su gasto autónomo frente a su gasto discrecional, como se explica en el siguiente gráfico.

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GastoCosteAutónomoInducido
Comestibles$1,000X
Hipoteca$4,000X
Paquete deportivo$200X
Viajes$12,000X
Gimnasio y Ejercicio$800X

El consumo autónomo puede reducirse o crecer

El consumo autónomo es inevitable, ya que es fundamental para la existencia de los seres humanos. Sin embargo, esto no significa que sea siempre una cifra fija. Aunque siempre necesitas un techo, puedes reducir el tamaño de tu casa y pagar menos por tu hipoteca. Del mismo modo, siempre necesitas comida para comer y calefacción para mantenerte caliente, pero puedes cambiar tus hábitos para ahorrar dinero, como cocinar en casa más a menudo o llevar capas para evitar que funcione la calefacción durante demasiado tiempo. En estos casos, puedes reducir el impacto del consumo autónomo en tus finanzas.

Del mismo modo, el consumo autónomo también tiene el potencial de crecer. Ese crecimiento suele ser una respuesta a factores como los ingresos futuros y una economía general fuerte.

Consumo autónomo > renta = desahorro

A veces, tus ingresos actuales no cubren los gastos de tu consumo autónomo. Si esto ocurre, tendrás que endeudarte o recurrir a tus ahorros. Este proceso se llama desahorro, también conocido como ahorro negativo. Por ejemplo, si se te vence el alquiler y tienes que pedir dinero prestado a un amigo para pagarlo, estás realizando un acto de desahorro.

Los economistas tienen en cuenta el desahorro en sus análisis de la salud general de la economía. Si la renta del conjunto es inferior al consumo autónomo global, el crecimiento económico se frena y la economía debe endeudarse para seguir funcionando.

Consejo profesional

Para que una persona sobreviva, es necesario cubrir sus necesidades básicas. Sin embargo, esto no significa que tengas que echar mano de tus ahorros sólo para cubrir tus necesidades básicas. Si tienes unos ahorros importantes reservados, por ejemplo para la jubilación o para una compra importante, puedes dedicar un poco de ahorro para destinar ese dinero a gastos discrecionales. Al fin y al cabo, ¡para eso está la cuenta de ahorros!

Consumo autónomo y crecimiento del PIB

Uno de los signos reveladores de cómo crecerá el nivel de consumo autónomo es el crecimiento del PIB. Cuando una economía está produciendo cifras elevadas en su libro del PIB, suele haber un sentimiento de mercado muy positivo. Y cuando hay un sentimiento de mercado positivo, la gente aumentará su consumo autónomo en función de sus ingresos futuros percibidos.

Del mismo modo, cuando una economía está en depresión o estancada, puede hacer que el consumo autónomo disminuya mucho. Tomemos el mercado de la vivienda, por ejemplo. Necesitas una vivienda, pero si tu país experimenta actualmente un ciclo depresivo, es posible que te abstengas de adquirir una vivienda más grande mientras esperas a que bajen los precios del mercado. Esto puede provocar una espiral descendente en la que la gente disminuya continuamente su consumo autónomo.

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Consumo autónomo y estímulo fiscal

La mayoría de los gobiernos y economías del mundo actual funcionan según el principio de la economía keynesiana. Se trata de la idea de que el gasto público, los bajos tipos de interés y los recortes de impuestos conducirán a un estancamiento. Cuando una economía está en una trayectoria descendente, los gobiernos suelen promulgar algún tipo de programa de gasto para impulsar el crecimiento. En muchos casos, estos programas tratarán de abordar cuestiones relacionadas con el consumo autónomo. La Seguridad Social y los cupones de alimentos son ejemplos de programas fiscales en EEUU que se utilizan para impulsar la economía y abordar los déficits de consumo autónomo.

Preguntas frecuentes

¿Qué es la fórmula de consumo autónomo?

La fórmula del consumo autónomo es C= a + bY. La función de consumo (C) es igual al consumo autónomo (a) más la propensión marginal a consumir de la renta (b) multiplicada por la renta (Y).

¿Qué significa "autónomo" en economía?

En economía, un gasto "autónomo" es el que se gasta o consume independientemente de los ingresos. Básicamente, se refiere a los bienes esenciales que deben consumirse para sobrevivir.

¿Cuál es la diferencia entre "consumo" y "consumo autónomo"?

El consumo es simplemente el acto de consumir algo, lo necesites o no. El consumo autónomo se refiere al consumo necesario, es decir, lo que necesitas consumir pase lo que pase.

¿Cuál es otro nombre para el consumo autónomo?

El consumo autónomo también se conoce como gasto autónomo.

Puntos clave

  • El consumo autónomo se refiere a los costes que debe pagar un individuo, independientemente de sus ingresos.
  • El consumo inducido se diferencia del consumo autónomo en que el consumo inducido está directamente correlacionado con el nivel de ingresos.
  • Las personas que tienen más ingresos discrecionales pueden realizar más gastos discrecionales, lo que aumenta su nivel de consumo inducido.
  • El consumo autónomo puede reducirse o crecer en función de diversos factores, como los acontecimientos vitales, el entorno y la política.
  • Si tus ingresos no pueden cubrir tu consumo autónomo, tienes que disociar el ahorro: debes endeudarte o echar mano de tus ahorros.
  • Normalmente, el consumo autónomo está directamente relacionado con el crecimiento del PIB.
Ver las fuentes del artículo
    1. Consumo autónomo - Ayuda de Economía.org
    2. ¿Cuándo evolucionó la mente humana hasta lo que es hoy? - Revista Smithsonian
    3. Demanda autónoma y crecimiento económico: algunas pruebas empíricas - Centro de Investigación y Documentación "Piero Sraffa"

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