¿Por qué el gasóleo es más caro que la gasolina?

Debido a la excesiva regulación, a la demanda mundial y al proceso de refinado del petróleo para el combustible, el gasóleo es actualmente más caro que la gasolina en Estados Unidos.

El gasóleo es el principal combustible utilizado para fines industriales y para el transporte comercial. La diferencia entre el gasóleo y la gasolina comienza con el refinado del petróleo crudo. Según la Administración de Información Energética de EE.UU., aproximadamente el 45% de un barril típico de petróleo crudo se refina para convertirlo en gasolina; un 29% adicional se refina para convertirlo en gasóleo, y el 26% restante se utiliza para producir plásticos y otros productos.

Sin embargo, el gasóleo es en realidad más fácil de refinar que la gasolina, por lo que hay que pensar que los costes de fabricación también son menores. Cuanto más rápido se produzca, más barato debería ser en el mercado abierto como producto final, ¿correcto? A pesar de este hecho, el gasóleo es más caro en centavos por galón en EE.UU. Esto se debe a una combinación de la demanda global fuera de EE.UU. y la actual política energética nacional en forma de regulación e impuestos.

Índice de contenidos
  1. El gasóleo y la cadena de suministro
    1. Uso del gasóleo en los procesos industriales
  2. Reglamento
  3. Diésel de muy bajo contenido en azufre
  4. Impuestos
    1. Federal
    2. Estado
  5. Preguntas frecuentes
    1. ¿Es el gasóleo el combustible más caro?
    2. ¿Por qué el gasóleo no es popular en EEUU?
    3. ¿Los vehículos diesel son más rápidos que los de gasolina?
  6. Puntos clave

El gasóleo y la cadena de suministro

La economía moderna estipula que los precios subirán y bajarán en los productos básicos con la oferta y la demanda. Cuando la oferta sube y la demanda baja, los precios bajarán; cuando la oferta se contrae y la demanda tiende a subir, entonces los precios subirán.

Una de las cosas que confunde a la gente cuando ve que los precios del gasóleo son más altos que los de la gasolina es que la demanda de gasóleo en los automóviles es insignificante en comparación con los coches que funcionan con gasolina. El motivo es la demanda internacional de gasóleo, sobre todo en la producción industrial.

Uso del gasóleo en los procesos industriales

El principal uso del gasóleo a escala mundial es la capacidad industrial. La mayoría de las fábricas que requieren mucha mano de obra y energía utilizan el gasóleo para funcionar. Asimismo, estas fábricas se encuentran principalmente fuera de EEUU, incluidas las de China, India, Japón y Corea del Sur. De hecho, el 44% de los picos de demanda de gasóleo previstos, entre 2020 y 2025, se concentran en la región de Asia-Pacífico, ya que el cifras que aparecen a continuación mostrar.

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Estados UnidosAsia Pacífico
GasolinaDiéselGasolinaDiésel
20199.44.220197.49.6
20208.13.920207.19.2
20218.7420217.59.8
20228.94.120227.610
20238.74.120237.710.1
20248.64.120247.810.3
20258.54.120257.910.4
20268.442026810.5
Tasa de crecimiento-1.50%-0.50%Tasa de crecimiento1.00%1.30%

*Las cifras de gasolina y gasóleo son millones de barriles al día.

Como Asia tiene mucha más gente que cualquier otra parte del mundo, la población depende en gran medida del transporte público. El gasóleo es el combustible más utilizado para los autobuses y las líneas de metro. Además, la mayor parte de la producción de bienes que requiere mucha mano de obra y energía se concentra ahora en la región de Asia-Pacífico. A medida que la producción se dispara para cubrir los graves déficits de la cadena de suministro, la demanda de gasóleo se ha disparado. Esta demanda, especialmente en Asia, es un factor que contribuye enormemente al aumento general del coste del gasóleo en todo el mundo.

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Reglamento

Aunque el diésel es más barato de producir, tiene un inconveniente importante: El gasóleo emite más dióxido de carbono que la gasolina, contribuyendo así al calentamiento global.

Debido a su clasificación como "más contaminante", los EE.UU. promulgaron gradualmente una legislación de regulación de las emisiones que condujo a mayores restricciones al diésel frente a la gasolina tradicional, debido a las emisiones de carbono producidas por esta última.

Diésel de muy bajo contenido en azufre

El diésel de ultrabajo azufre (ULSD) es un combustible de combustión extra limpia que se introdujo en el mercado estadounidense entre 2006 y 2010. El gasóleo de bajo azufre tiene un componente de azufre máximo de 15 partes por millón. El diésel normal, en cambio, puede tener hasta 5.000 partes por millón como componente de azufre.

Este componente de azufre tiene un impacto muy negativo en los contaminantes e incurre en un impacto negativo en el cambio climático. Por ello, a mediados de la década de 2000, la EPA elaboró una nueva normativa que establece todo:

  • El combustible diésel para carreteras que se suministre al mercado sea ULSD.
  • Los vehículos diésel de carretera deben utilizar ULSD.
  • El combustible diésel para vehículos no de carretera, locomotoras y barcos (NRLM) debe ser ULSD.
  • Los motores y equipos NRLM deben utilizar este combustible (con algunas excepciones).
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El proceso de refinado adicional para eliminar el azufre del gasóleo es complicado y caro, lo que supone un aumento de los costes de fabricación y refinado. Por tanto, estas normativas han contribuido sustancialmente a aumentar el precio del gasóleo en comparación con otros combustibles petrolíferos, como puedes ver en el gráfico siguiente.

Impuestos

Además de la legislación y la demanda de gasóleo, el precio medio del fuel es más caro debido a los elevados impuestos estatales y federales.

Federal

A partir de enero de 2022, el impuesto federal sobre el gasóleo es de 24,4 céntimos por galón. El impuesto federal sobre la gasolina es de 18,4 céntimos por galón. Esto representa una enorme diferencia de impuestos del 24,5% sobre el gasóleo frente a la gasolina.

El impuesto se implantó en 1993, justo cuando el debate sobre el clima y los contaminantes empezaba a tomar forma significativa. La idea, al igual que los impuestos sobre los cigarrillos, era desalentar su uso y hacer así que los estadounidenses quemaran un "combustible fósil" más limpio

Estado

Hay una diferencia aún mayor en los precios del gasóleo entre los estados que ejercen sus propios y exclusivos impuestos sobre el combustible. Pensilvania es, con mucho, el más pronunciado: los impuestos sobre el combustible son ya los más altos de EEUU, con un 57,6% por galón (sin incluir el impuesto federal). Esto ya puede parecer muy alto, pero si lo conviertes en gasóleo, el impuesto asciende a un asombroso 74,1%. A nivel estatal, esto supone una prima de casi el 23% sobre el gasóleo frente a la gasolina.

Sin embargo, no siempre es así. Alaska es el más bajo, con un impuesto del 8,95% tanto para el gasóleo como para la gasolina. Arizona y Oklahoma están empatados en el siguiente puesto más barato, con un 19,0% para ambos tipos de combustible. Sin embargo, la mayoría de los estados imponen impuestos al gasóleo que son más altos o están a la par con la gasolina. Basándonos en la demografía de la población de EE.UU., es probable que vivas en un estado con impuestos más altos sobre el gasóleo que sobre la gasolina.

Consejo profesional

Si quieres comprar un vehículo con motor diésel, es importante que tengas en cuenta todos los costes y beneficios. Asegúrate de que los motores diésel merecen la pena en lugar de pagar los precios de la gasolina normal.

Preguntas frecuentes

¿Es el gasóleo el combustible más caro?

El gasóleo no es el combustible más caro. De hecho, su refinado es técnicamente más barato que el de la gasolina, si se prescinde de la normativa sobre el azufre.

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El gasóleo no es tan popular en EEUU porque se considera "sucio" y, por tanto, se le aplican más impuestos. Aparte de un camión diésel, la mayoría de la gente utiliza coches que funcionan con gasolina normal en lugar de vehículos diésel.

¿Los vehículos diesel son más rápidos que los de gasolina?

Técnicamente hablando, la gasolina arde más rápido y, por tanto, puede producir más caballos. Sin embargo, el gasóleo tiene una mayor densidad energética, y en algunos aspectos funciona mejor para ciertos vehículos.

Puntos clave

  • La geopolítica, los impuestos y la normativa son factores que contribuyen al aumento del precio del gasóleo en EEUU.
  • La mayor parte de la demanda de gasóleo en el futuro se localizará en la región de Asia-Pacífico, lo que contribuirá a aumentar la demanda.
  • Desde el punto de vista normativo, el gasóleo de muy bajo contenido en azufre es uno de los principales factores que encarecen su producción y venta.
  • Los impuestos federales son más altos para el gasóleo que para la gasolina, al igual que la mayoría de los impuestos estatales.
Ver las fuentes del artículo
  1. ¿Cuántos impuestos pagamos por un litro de gasolina y por un litro de gasóleo? - Administración de Información Energética de EE.UU
  2. Normas y reglamentos sobre el combustible diésel - Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos
  3. Tipos impositivos estatales sobre los carburantes de automoción - Federación de Administradores Tributarios
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