Lecciones inspiradoras de Thomas Edison sobre el dinero, el trabajo y la productividad

Thomas Edison es reconocido universalmente como un inventor genial, pero era tan buen vendedor y empresario como inventor e innovador. Algunos de sus puntos de vista sobre el dinero, las finanzas y la política monetaria estaban tan adelantados a su tiempo que aún hoy suenan actuales y progresistas.

Veamos algunas de las citas más memorables de Edison y veamos qué podemos aprender de su visión del dinero.

Índice de contenidos
  1. "La utilidad es el éxito"
  2. "El oro es una reliquia de Julio César, y el interés es una invención de Satanás"
  3. "Quiero eliminar la variable del dinero"
    1. A estas alturas te estarás preguntando, ¿qué tiene que ver la idea de Edison con Bitcoin?
  4. "El despilfarro es peor que la pérdida"
  5. "Nunca hice un día de trabajo en mi vida, todo era diversión.

"La utilidad es el éxito"

Decir que Thomas Edison revolucionó el siglo XX es quedarse corto. Si se mide el éxito de los inventores por la cantidad y la frecuencia con que se compran y utilizan sus inventos, Edison sería el inventor más exitoso de la historia.

A modo de ejemplo, el fonógrafo, la cámara cinematográfica y la bombilla eléctrica práctica son sólo tres de los 1.093 mecanismos y procesos que patentó a lo largo de su prolífica carrera. Cada uno de esos inventos creó literalmente tres industrias mundiales: la industria de la grabación musical, la industria cinematográfica y la industria de la energía eléctrica, que ahora generan cientos de miles de millones de dólares en ingresos.

"El oro es una reliquia de Julio César, y el interés es una invención de Satanás"

En 1921, Thomas Edison y Henry Ford visitaron la Proyectos de nitrato y energía hidráulica de Muscle Shoals cerca de Florence, Alabama. Ford y Edison atrajeron mucha atención de los medios de comunicación con esta visita y aprovecharon la oportunidad para expresar también sus opiniones sobre la política monetaria. Fue en una conferencia de prensa en Muscle Shoals donde Edison dijo la famosa frase

"El oro es una reliquia de Julio César y el interés es una invención de Satanás. El oro es intrínsecamente menos útil que la mayoría de los metales. La razón probable por la que se mantiene como base del dinero es que es fácil de controlar. Y es el control del dinero lo que constituye las cuestiones monetarias. El control del dinero es la raíz de todos los males"

Ford veía una gran promesa en el proyecto de Muscle Shoals y quería que el gobierno le arrendara los desarrollos de energía hidráulica. Ford también proponía una nueva forma de financiar las obras públicas en la que el gobierno simplemente imprimiría la moneda necesaria para construir el proyecto sin necesidad de emitir bonos, y Edison respaldó sus opiniones.

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Sus puntos de vista sobre la política monetaria siguen siendo revolucionarios hoy en día porque, aunque -como predijo Edison- ya no se utiliza el patrón oro, seguimos financiando las obras públicas mediante la emisión de deuda en forma de bonos de la Reserva Federal.

Edison pensaba que era una locura que el gobierno tuviera que pagar 66 millones de dólares en intereses de bonos para generar los 30 millones necesarios para financiar el proyecto de Muscle Shoals. Tal y como él lo veía, los banqueros e inversores se beneficiarían de 36 millones de dólares simplemente por comprar una inversión que estaba respaldada por la plena fe y el crédito del gobierno de EEUU. Espera un momento, argumentaba Edison, los billetes de dólar también están respaldados por la plena fe y el crédito del gobierno de EEUU, así que ¿por qué no puede el gobierno simplemente imprimir los billetes de dólar para que los contribuyentes estadounidenses se ahorren 36 millones de dólares? Como dijo Edison en la rueda de prensa

"Es absurdo decir que nuestro país puede emitir 30.000.000 de dólares en bonos y no 30.000.000 de dólares en moneda. Ambas son promesas de pago: pero una promesa engorda al usurero, y la otra ayuda al pueblo."

Muchos pueden tachar de simplista el punto de vista de Edison, pero me resulta difícil discutir su lógica.

"Quiero eliminar la variable del dinero"

Es irónico que el invento más ambicioso de Edison sea probablemente uno del que nunca has oído hablar, o al menos nunca lo has asociado con Thomas Edison. Vale, lo diré. Edison inventó el Bitcoin. Bueno, no exactamente, pero su visión fue la base de lo que ha llegado a ser Bitcoin.

En 1922, Thomas Edison anunció su último invento: una moneda respaldada por productos básicos que creía que era la solución a largo plazo para los problemas monetarios de la Depresión de 1920-1921. Como explican Hammes y Wills en "La opción monetaria de Thomas Edisonedison propuso que el dólar estadounidense estuviera respaldado por la producción agrícola de los agricultores estadounidenses, concretamente por la producción de treinta y seis productos básicos diferentes. Estas materias primas incluían el algodón, el trigo, la cebada, el centeno, el heno y la avena. La idea era hacer que la nueva moneda fuera a prueba de inflación, basarla en algo con valor real e intrínseco y eliminar el poder centralizado de la Reserva Federal y los bancos.

Como declaró en una sección especial del New York Times del 16 de julio de 1922

"...el valor relativo de los productos de la tierra parece ser constante, una unidad monetaria que represente los productos básicos y nada más sería igualmente constante, que... y además, puesto que el valor relativo de los productos de la tierra es constante no hay razón para que el agricultor no se financie, como hace el minero de oro, simplemente convirtiendo su producción en dinero directamente."

El plan era sencillo de entender, pero complicado y caro de llevar a cabo. Su idea era que la Reserva Federal emitiera moneda en forma de préstamos sin intereses a los agricultores, basados en el valor de las mercancías que producen. Los agricultores almacenarían sus productos en doce almacenes construidos por todo el país durante un año, y a cambio la Reserva Federal daría a los agricultores el 50% del valor de las mercancías.

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El precio de la mercancía se determinaría por su precio medio durante el periodo anterior de 25 años. Una vez transcurrido el año, los agricultores podían elegir entre devolver el préstamo sin intereses, recuperar los productos y venderlos, o simplemente quedarse con el dinero en efectivo y dejar que el gobierno vendiera los productos al precio actual del mercado. En resumen, Edison sugería que el gobierno actuara como una gigantesca casa de empeño sin intereses que no tenía derecho a vender los productos hasta que hubiera pasado un año.

A estas alturas te estarás preguntando, ¿qué tiene que ver la idea de Edison con Bitcoin?

Bueno, tanto los dólares Edison como los Bitcoins son monedas basadas en productos básicos. Los dólares de Edison se basaban en la producción constante de materias primas agrícolas y el valor de Bitcoin se basa en el coste de la electricidad y el hardware informático (también materias primas) necesarios para resolver las complejas fórmulas que generan los bitcoins.

Los dólares Edison se generaban a partir de las mercancías almacenadas en un sistema de almacenes independientes construidos por todo Estados Unidos, mientras que Bitcoin es un sistema de dinero electrónico descentralizado apuntalado por un sistema de millones de ordenadores en todo el mundo.

Los Bitcoins también proporcionan un suministro constante de moneda (al menos hasta que se extraigan los 21 millones de Bitcoins), y eliminan el poder de la Reserva Federal y de los bancos. Edison esperaba que una moneda basada en productos básicos tuviera un efecto autoestabilizador en la economía que detuviera el ciclo de caídas y auges que casi le llevó a la quiebra en varias ocasiones. Bitcoin también está diseñado para ser una economía autoestabilizadora. Lo hace mediante el uso de intercambios y ajustando automáticamente la dificultad de obtener bitcoins para que se generen a un ritmo constante de 50 bitcoins cada 10 minutos. Todavía no está claro si este sistema acabará funcionando. Por ahora, Bitcoin es una moneda muy volátil.

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Por supuesto, aunque aún es pronto, Bitcoin ya se ha convertido en mucho más de lo que Edison imaginó. Edison creó una moneda alternativa para Estados Unidos, pero Bitcoin tiene el potencial de convertirse en una moneda mundial, una alternativa a todas las demás.

Para más información sobre el funcionamiento de Bitcoin, consulta "El misterio de Bitcoin revelado: Mito, exageración y la verdad detrás de todo"

"El despilfarro es peor que la pérdida"

"El despilfarro es peor que la pérdida. Se acerca el momento en que toda persona que se precie de ser capaz mantendrá constantemente ante sí la cuestión del despilfarro. El alcance del ahorro es ilimitado"

Se trata de una afirmación bastante profética para alguien que vivió antes de que el reciclaje, las energías renovables y la eficiencia energética fueran las palabras de moda que son ahora.

Esta opinión también se aplica a las finanzas personales. Reducir los gastos innecesarios y llevar un estilo de vida ahorrador y minimalista permite a las personas vivir dentro de sus posibilidades, independientemente de su nivel de ingresos, y les permite disponer de más dinero para invertir.

"Se podría pensar que el valor monetario de un invento constituye su recompensa para el hombre que ama su trabajo. Pero hablando por mí mismo, puedo decir honestamente que no es así... Sigo encontrando mi mayor placer, y por tanto mi recompensa, en el trabajo que precede a lo que el mundo llama éxito"

Edison medía su éxito en ventas e ingresos, pero esto no significa que el dinero fuera su fuerza motriz. La alegría de trabajar en proyectos que le interesaban era su principal fuente de motivación, el dinero era simplemente una forma de llevar la cuenta. Trabajar en cosas que le apasionaban era la razón por la que Edison también podía decir..

"Nunca hice un día de trabajo en mi vida, todo era diversión.

Thomas Edison no sólo fue un inventor excepcional. Era un hombre trabajador y práctico que siempre buscaba la manera de mejorar la forma de hacer las cosas, ya fuera ganar en política monetaria, la eficiencia de una batería de coche o la resistencia de una bombilla.

Tener su visión empresarial sobre la vida y el dinero no sólo mejorará nuestra salud financiera, sino que también nos dará una perspectiva más estoica de la vida. Es de esperar que esto nos haga más resistentes a los numerosos contratiempos de la vida, financieros o de otro tipo.

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