Kristen Cross, de The Frugal Girl, sobre cómo ahorrar dinero sin dejar de divertirse

Kristen Cross tiene un blog en TheFrugalGirl.com, donde inspira a la gente a vivir alegremente con menos.

Te apasiona ahorrar dinero desde que eras pequeña. ¿Cuál fue el primer momento que te inspiró para dedicarte a ahorrar dinero toda la vida?

Creo que mi personalidad es naturalmente frugal y reacia al despilfarro. Sacar el máximo partido a mi dinero, evitar el despilfarro y ahorrar todo lo posible siempre me ha parecido muy atractivo

A mucha gente le apasiona ahorrar dinero, pero no todos son diligentes a la hora de compartir sus consejos con los demás. ¿Qué te llevó a crear La chica frugal para compartir tu experiencia con los demás?

Mientras observaba mis esfuerzos frugales a lo largo de los años, mis amigos y familiares me decían que debería escribir un libro sobre el ahorro de dinero para ayudar a otras personas. Pero soy una madre que educa a sus cuatro hijos en casa, así que un libro parecía imposible. Sin embargo, escribir un blog es una forma mucho más manejable de difundir información sobre el ahorro de dinero, porque se puede hacer en trozos más pequeños. Es perfecto para mí

Una de las cosas que separa a La chica frugal de otros blogs financieros es tu actitud positiva, que resumes en la frase "Vivir alegremente con menos". ¿Cómo puedes disfrutar tanto, a la vez que pellizcas los céntimos y cuadras las hojas de cálculo?

Bueno, creo firmemente que la actitud es mucho más importante que las circunstancias cuando se trata de felicidad y satisfacción. Si aprendes a ver el lado bueno de las cosas, a buscar lo bueno de cada día y no sólo lo malo, y a centrarte en lo que tienes y no en lo que no tienes, puedes vivir alegremente con unos ingresos bajos o altos.

Pero si no tienes una perspectiva de satisfacción, probablemente no serás feliz aunque tengas mucho dinero

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Te apasiona el gasto consciente, ya que es una de las principales motivaciones de The Frugal Girl. ¿Puedes describir lo que entiendes por gasto consciente? ¿Cómo puede ayudar a alguien a disfrutar más de su vida?

Para mí, el gasto consciente consiste en gastar mi dinero de forma reflexiva y que refleje mis valores. A veces esto significa comprar cosas baratas (artículos de segunda mano en la Lista de Craig, por ejemplo), y a veces significa comprar cosas más caras (una batidora Vitamix que promete durar toda la vida).

Lo que intento evitar es la compra sin sentido de cosas que no me gusten realmente o que no vayan a durar. Quiero que mis gastos tengan un propósito.

También te apasiona comprar cosas de gran calidad que duren. ¿Cuáles son algunos de los beneficios personales de este enfoque? ¿Cuáles son algunas de las ramificaciones globales de esta mentalidad?

Me encanta que las cosas de alta calidad sean una ganancia tanto económica como medioambiental. La calidad cuesta más por adelantado, pero cuando un artículo dura mucho tiempo, puede acabar siendo más frugal que sus homólogos más baratos y de mala calidad.

Y los artículos que duran son más respetuosos con el medio ambiente, debido a la menor producción de basura. Es mejor comprar un artículo de calidad que dure 15 años que 5 artículos de peor calidad que haya que tirar cada 3 años.

Has dicho que no eres muy aficionado a los cupones, a pesar de que te apasiona el ahorro. ¿Por qué eres reacia a utilizar cupones? ¿Puedes recomendar otras formas de encontrar ofertas que requieran menos tiempo y esfuerzo?

Los cupones requieren mucho tiempo, y a menudo fomentan malos hábitos alimenticios, ya que suelen estar disponibles para alimentos procesados.

En cambio, prefiero comprar en tiendas que tienen precios bajos todos los días (como Aldi y Costco), porque así puedo ahorrar dinero sin apenas esfuerzo. También soy una gran fan de los productos de marca de la tienda. Han avanzado mucho en los últimos 20 años, y la mayoría tienen garantía de devolución del dinero.

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En su autobiografía Act One, el dramaturgo Moss Hart afirma: "El aburrimiento es la nota clave de la pobreza -de todas sus indignidades, es quizá la más difícil de vivir-, porque donde no hay dinero no hay cambio de ningún tipo" En primer lugar, ¿por qué no tener mucho dinero, en este momento de la historia, no equivale necesariamente a estar aburrido? ¿Qué cosas divertidas e interesantes puede hacer la gente por poco o nada de dinero?

Aunque ES fácil entretenerse si tienes mucho dinero, también hay opciones para la gente con menos presupuesto.

Por ejemplo, puedes leer libros de la biblioteca, ver películas de la biblioteca o de Netflix, jugar a juegos de mesa, visitar un parque, salir a pasear, invitar a tus amigos y cocinar una comida juntos, visitar un teatro de segunda mano, aprender un nuevo pasatiempo o, tal vez, iniciar un blog

Asimismo, la cita de Hart habla de que no hay lugar para el cambio, si no hay dinero. Para empezar, ¿qué cosas puede hacer la gente para avanzar en su vida y en su carrera, sin gastar un céntimo? ¿Y cómo se puede tener un presupuesto sólido y ceñirse a él para crear MÁS dinero para introducir cambios positivos en nuestras vidas?

Si no tienes un presupuesto y no has desarrollado el hábito de vivir dentro de tus posibilidades, es probable que superes tus ingresos por mucho que ganes. Por tanto, vivir dentro de tus posibilidades es una habilidad fundamental.

Si gastas menos de lo que ganas, eso puede liberar dinero para seguir estudiando. Y si tienes dinero en el banco, eres más libre de asumir riesgos profesionales sin preocuparte de que te quedes en la calle si algo sale mal.

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Además, si sabes cómo vivir con unos pequeños ingresos, no tendrás que convertirte en un adicto al trabajo debido a la ansiedad por necesitar ganar más y más, y podrás mantener en mejor forma tu equilibrio entre vida y trabajo.

No sólo estás equilibrando alegremente tus propias finanzas, sino que estás criando con éxito a cuatro hijos y manteniendo un matrimonio mientras lo haces. ¿Cómo puede ser beneficioso para las relaciones personales tener las finanzas en orden? ¿Cómo se ha manifestado esto en tu vida?

La ausencia de estrés financiero es una gran ayuda para los matrimonios y las familias. Aunque mi marido y yo hemos vivido con unos ingresos muy bajos, casi nunca estuvimos al borde del desastre financiero, y casi siempre tuvimos un colchón de ahorros en el banco. Esto aportó mucha tranquilidad a nuestro matrimonio y a nuestra familia, y nos permitió mantenernos fuera de la espiral de la deuda de los consumidores.

En La chica frugal, publicas todo tipo de cosas, desde recetas hasta proyectos de bricolaje, por poco o nada de dinero. ¿Puedes recomendar dos o tres actividades divertidas y baratas que alguien pueda hacer en casa, solo o con amigos, que no sólo llenen su tiempo sino que enriquezcan su vida?

Pintar muebles viejos y feos es muy divertido Encuentra algo en Craigslist o en Goodwill, límpialo, píntalo y tendrás una bonita pieza nueva para tu casa. (direcciones aquí)

Hornear pan en casa es otro proyecto divertido que te permitirá obtener un pan delicioso y muy asequible. Si eres principiante, prueba estos panecillos sin amasar o esto Receta de pan francés.

Y aquí tienes una idea divertida y barata para la temporada: haz unos adornos de canela y puré de manzana.

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