El colapso de la minería de Bitcoin en China es una bendición para Kazajistán

Los mineros de bitcoin chinos están emigrando para evitar las medidas represivas del gobierno y están en busca de electricidad barata. Otros países están encantados de aprovechar la oportunidad. Descubre lo que tienen en común Estados Unidos, Kazajistán, Rusia e Irán.

Han sido un par de años difíciles para los mineros de bitcoins chinos. Las medidas enérgicas del gobierno chino contra la minería de bitcoins y el aumento de los costes de la energía han hecho que la cuota de China en el uso mundial de la electricidad para la minería de bitcoins haya caído por debajo del 50% por primera vez este mes de abril. Este artículo analiza qué países albergan las mayores operaciones de minería de bitcoins y hasta dónde llegarán las operaciones de minería de criptomonedas en su búsqueda de electricidad barata.

La cuota de China en el hashrate mundial -la potencia de cálculo necesaria para minar bitcoins- cayó de más del 75% al 46% del total mundial entre septiembre de 2019 y abril de 2021, según datos del Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge. En cambio, la cuota de Kazajstán se catapultó al tercer puesto al multiplicarse por seis su participación en la minería de bitcoins (del 1,4% al 8,2%).

¿Qué es el hashrate? El hashrate de una criptomoneda, también llamado poder de hash, es la medida del rendimiento de un minero de criptomonedas. Cuanto más rápido sea el hashrate, más rentable será el minero de criptomonedas.

Desde abril, China ha intensificado su represión contra los mineros y comerciantes de criptomonedas, lo que les ha obligado a pasar a la clandestinidad o a trasladarse a países amigos de las criptomonedas que están encantados de asumir la carga.

Índice de contenidos
  1. ¿Por qué Kazajistán atrae a tantos mineros de bitcoins?
  2. Los mineros de criptomonedas chinos emigran en busca de electricidad barata
  3. Puntos clave
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¿Por qué Kazajistán atrae a tantos mineros de bitcoins?

El gobierno de Kazajstán, favorable a las criptomonedas, y la electricidad barata, lo convierten en un destino ideal para los inversores en criptominería desde una perspectiva financiera. Pero no necesariamente desde una perspectiva medioambiental.

En Kazajstán, la industria de la cripto minería depende principalmente de la electricidad generada por combustibles fósiles, que generan casi el 87% de su electricidad, según el Departamento de Comercio de EEUU. Hay una buena razón para ello. El país es el mayor productor de petróleo de Asia Central, con la 12ª reserva probada de crudo del mundo.

Estados Unidos multiplicó por cuatro su producción y se convirtió en el segundo mayor minero de bitcoins del mundo (del 4,1% al 16,8%). La minería de bitcoin en Estados Unidos también está relacionada con las centrales eléctricas de combustibles fósiles. En todo Estados Unidos, las viejas centrales eléctricas de combustibles fósiles están siendo expulsadas del negocio por las energías renovables. Sin embargo, algunas centrales de carbón se están reabriendo para la minería de bitcoin (fuente).

Rusia e Irán son el cuarto y quinto país, respectivamente, con las mayores industrias de minería de bitcoins.

Irán se ha convertido en un destino popular para los mineros de criptomonedas porque ofrece energía barata y permite que las criptomonedas minadas en Irán se utilicen para comprar importaciones autorizadas. La perspectiva de una energía barata ha atraído a los mineros, especialmente de China. Sin embargo, los recientes cortes de energía en muchas ciudades hicieron que el gobierno prohibiera las operaciones de minería del 26 de mayo al 22 de septiembre. El presidente Hassan Rouhani anunció la prohibición en un discurso televisado en el que también explicó que "el 85% de la minería actual en Irán no tiene licencia", según un informe de Reuters.

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Los mineros de criptomonedas chinos emigran en busca de electricidad barata

La minería de bitcoin es un negocio rentable en China gracias a su barata energía hidroeléctrica, siempre que llueva.

Los datos proporcionados por el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge también arrojan luz sobre la migración estacional de los mineros de criptomonedas chinos desde la provincia occidental de Xinjiang, que utiliza principalmente centrales de carbón, a las regiones del sur de China para aprovechar la energía hidroeléctrica barata durante la estación húmeda.

A modo de ejemplo, la cuota de energía minera de Sichuan aumentó hasta el 61,1% (desde el 14,9%) desde el comienzo de la estación húmeda hasta el pico. En cambio, la cuota de Xinjiang bajó del 55,1% al 9,6% en el mismo periodo.

China sigue siendo el mayor mercado mundial de criptodivisas para el comercio y la minería. Sin embargo, la criminalización de la minería de criptomonedas en China dificultará el seguimiento del hashrate, ya que muchas de las nuevas operaciones de minería implican acuerdos privados con centrales eléctricas fuera de la red.

Sin embargo, la última medida del gobierno chino contra los comerciantes y mineros de criptomonedas podría cambiar esto rápidamente. Si la historia reciente sirve de indicación, los inversores en minería seguirán emigrando a otros países, como Kazajistán y Estados Unidos, que están abiertos a la industria de las criptomonedas y proporcionan acceso a electricidad de bajo coste.

Puntos clave

  • La cuota de China en el hashrate global -la potencia computacional necesaria para minar bitcoins- cayó de más del 75% al 46% del total mundial.
  • China ha intensificado su represión contra los mineros y comerciantes de criptomonedas, lo que les ha obligado a pasar a la clandestinidad o a trasladarse a países amigos de las criptomonedas.
  • La cuota de Kazajstán se catapultó al tercer puesto, ya que su cuota de minería se multiplicó por seis (del 1,4% al 8,2%).
  • Estados Unidos multiplicó por cuatro su producción y se convirtió en el segundo mayor minero de bitcoins del mundo (del 4,1% al 16,8%).
  • La minería de bitcoin es un negocio rentable en China debido a su barata hidroelectricidad, hasta que deja de llover o el gobierno criminaliza sus operaciones.
  • Los mineros de criptomonedas chinos emigran de la provincia occidental de Xinjiang, que utiliza principalmente plantas de carbón, a las regiones del sur de China en la estación húmeda para aprovechar la barata energía hidroeléctrica.
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