¿Cuánto cuesta hacer un penique frente a un penique de Bitcoin?

A la Casa de la Moneda de EE.UU. le cuesta más dinero producir el centavo que el valor actual de la moneda de un centavo. Aunque algunos defensores de la criptomoneda utilizan este hecho para fomentar un mayor uso de Bitcoin, esta forma de moneda también conlleva considerables costes financieros y medioambientales.

Muchos de nosotros pensamos poco en los céntimos y otras monedas que flotan en nuestras casas, coches, dentro de las máquinas expendedoras y en el fondo de nuestros bolsos. De hecho, como cada vez somos más los que confiamos en las tarjetas de débito y crédito para todos nuestros gastos, en lugar de en el dinero en efectivo, es menos frecuente que nos encontremos con céntimos.

Y aunque los centavos y otras monedas de poco valor nos parezcan insignificantes, siguen representando una cantidad importante del gasto público debido a sus costes de producción. De hecho, el coste unitario de fabricación de un céntimo supera el valor nominal de la moneda.

En este artículo, hablaremos del coste de fabricación de un céntimo, tanto de los costes financieros como de los medioambientales. También hablaremos de cómo se comparan con los costes de fabricación de Bitcoin y discutiremos cuál tiene un mayor impacto.

Índice de contenidos
  1. ¿Cuánto cuesta fabricar un céntimo?
    1. Coste financiero
  2. ¿Cómo se compara el coste de fabricación de un "penny" con el de un "Bitcoin penny"?
    1. Coste medioambiental
    2. ¿Debería Estados Unidos seguir utilizando los centavos?
  3. ¿Cómo se compara el coste medioambiental de la fabricación de un céntimo con el de un céntimo de Bitcoin?
  4. ¿Cuánto cuesta fabricar Bitcoin?
    1. Coste financiero
    2. Coste medioambiental
  5. Puntos clave

¿Cuánto cuesta fabricar un céntimo?

Cuando hablamos del coste de producción de los centavos -a veces denominados centavos Lincoln- hay que tener en cuenta dos costes principales: los financieros y los medioambientales. A continuación hablaremos de ambos.

Coste financiero

Según un 2021 de la Casa de la Moneda de Estados Unidos, cuesta unos 2,1 céntimos fabricar cada moneda de un céntimo, más del doble del valor nominal de la moneda. Ese coste incluye 1,8 céntimos para producir la moneda de un céntimo, 0,26 céntimos para gastos administrativos y 0,003 céntimos para la distribución a los Bancos de la Reserva. A pesar de este coste, la Casa de la Moneda de EEUU produce millones de peniques cada año.

2021PennyNíquelDimeCuarto de dólar
Coste de los productos vendidos$0.0181$0.0744$0.0386$0.0843
Ventas, General y Administrativo$0.0026$0.0095$0.0047$0.0106
Distribución al FRB$0.0003$0.0013$0.0006$0.0014
Total$0.0210$0.0852$0.0439$0.0963

Por desgracia, el coste de producción de la mayoría de las monedas -incluido el penique- ha aumentado en los últimos años. En concreto, el coste del penique ha aumentado más de un 19%. Parte del aumento del coste podría explicarse por la disminución de las monedas en circulación. La producción total ha disminuido, lo que ha provocado un aumento del coste por moneda individual.

El céntimo es actualmente la pieza de moneda estadounidense más barata de crear. Cuesta aproximadamente la mitad que la siguiente moneda más barata, que son la moneda de diez centavos y la de cinco centavos. El cuarto de dólar y el medio dólar son las más caras.

¿Cómo se compara este coste con el de otras monedas?

Según ese mismo informe de la Fábrica de Moneda y Timbre de EE.UU., los centavos son la moneda más barata de producir, seguidos de las monedas de diez, cinco, veinticinco y medio dólar. (La moneda de un dólar no se incluyó en este estudio). En cuanto al papel moneda, los billetes estadounidenses de 1 y 2 dólares son los más baratos de producir, con unos 6,2 céntimos cada uno. Los siguientes billetes más baratos, por orden, son los de 5$, 10$, 50$, 20$ y, por último, los de 100$.

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Como puedes ver, el gobierno federal no pierde precisamente dinero al producir dinero, gracias a que la producción de los billetes cuesta bastante menos que su valor nominal. La Casa de la Moneda de EE.UU. también está obligada a publicar un informe bienal en el que comparta sus investigaciones sobre composiciones metálicas alternativas que podrían utilizarse para las monedas estadounidenses. Sin embargo, hasta ahora no ha salido nada de esos informes.

¿Cómo se compara el coste de fabricación de un "penny" con el de un "Bitcoin penny"?

Depende de lo que entiendas por un céntimo de Bitcoin. Como mostramos a continuación, minar un Bitcoin medio cuesta alrededor de 17.000$. Así que si defines un penique de Bitcoin como la centésima parte de un Bitcoin, entonces cuesta 170$ hacer uno frente a los 2,1 céntimos de un céntimo Lincoln.

Sin embargo, como una centésima de Bitcoin vale 436$ (en la fecha de publicación), no parece una comparación justa.

Si miras el coste de minar el equivalente a un céntimo de dólar (0,01 $) en Bitcoin, sería ₿2,3 x 10-7 o ₿0,0000002291 (basado en un valor de Bitcoin de 43.650 $ - 4/6/2022) El coste de producir eso sería de 0,0039 $, que es 5,4 veces menos de lo que cuesta fabricar un penique (centavo Lincoln).

Valor del dólarCoste de extracción/fabricación
1 Bitcoin (₿)43.650 $ (a partir del 4/6/2022)~$17,000
₿0.0000002291$0.01$0.0039
Un céntimo$0.01$0.021

Coste medioambiental

Los costes financieros de la producción del céntimo Lincoln no son los únicos que merece la pena discutir. También hay notables impactos medioambientales. La producción de centavos requiere cobre y zinc, y ambos requieren su extracción. La minería produce emisiones de dióxido de carbono, así como la liberación de otros contaminantes. El proceso también implica un uso considerable de agua y electricidad.

También cabe señalar que, aunque Estados Unidos recicla más de 80 millones de toneladas de metal cada año, la Casa de la Moneda no utiliza materiales reciclados para crear ninguna de nuestras monedas. Y como los centavos tienden a perderse -literal y figuradamente-, es probable que su vida útil sea bastante más corta de lo previsto.

¿Debería Estados Unidos seguir utilizando los centavos?

Sobre todo en la última década, ha habido muchos partidarios de deshacerse por completo del centavo. Algunos vendedores incluso se niegan a aceptar los centavos debido a su valor decreciente.

Aunque eso no parece ser una consideración seria para el gobierno federal, hay muchas propuestas para disminuir el coste de producción de las monedas.

¿Cómo se compara el coste medioambiental de la fabricación de un céntimo con el de un céntimo de Bitcoin?

Encontrar datos fiables sobre el coste medioambiental de la fabricación de peniques y de la minería de Bitcoin no es fácil. Incluso los informes fiables tienen que basarse en muchas suposiciones que tienen distintos grados de certeza. Por ejemplo, hay que hacer conjeturas sobre el origen del zinc utilizado para acuñar un penique o el origen de la energía eléctrica que hace funcionar los ordenadores utilizados para minar Bitcoin. Aquí está nuestro mejor invitado, basado en la investigación disponible actualmente.

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Kilovatios-horaEmisiones de CO2Coste de fabricación
Un centavo (Lincoln cent)2.58 kWh para acuñar2.21 libras (0,017 para acuñar el zinc)$0.0210
0,01$ de Bitcoin0.033 para minar0.028 libras$0.0039

La extracción del zinc (los centavos tienen un 95% de zinc) necesaria para un centavo (~2,5 gramos) genera alrededor de 0.017 libras de CO2 La acuñación de un centavo genera emisiones mucho mayores. Según un informe de la Casa de la Moneda de EE.UU. y las estimaciones de un informe de MarketWatch, cada céntimo requiere 2,58 kWh, lo que equivale a 2,064 libras de CO2. La minería y la acuñación generan alrededor de 0.017 libras de CO2 para un total de 2.08 libras de CO2.

Minar un Bitcoin requiere una media de 143.000 kWh. El equivalente a 0,01$ de Bitcoin (suponiendo un valor de Bitcoin de 43.650$) requeriría 0,033 kWh, lo que supone alrededor de 0.028 libras de CO2. Esto, por supuesto, no incluye el coste de mantener el libro mayor de Bitcoin y alimentar las transacciones.

En resumen: Fabricar un centavo es -si te centras exclusivamente en los costes de extracción y fabricación- mucho más perjudicial para el medio ambiente que extraer el equivalente en Bitcoin. Sin embargo, hay varias advertencias.

  • Si sólo tienes en cuenta las emisiones de CO2 necesarias para extraer el zinc utilizado en un penique y el coste de extracción de un Bitcoin, los peniques tienen una huella de carbono menor (0,017 frente a 0,028 libras de CO2).
  • El Bitcoin conlleva unos costes de transacción que consumen mucha energía y que los peniques no requieren. Así que, aunque la minería de un penique de Bitcoin cuesta mucho menos al medio ambiente que la acuñación de un penique, su coste de por vida es mucho mayor.
  • Los céntimos tienen una vida útil y deben ser reemplazados. En cambio, sólo habrá 21 millones de Bitcoins y no es necesario reemplazarlos.

Nota: nuestras estimaciones se basan en un valor de Bitcoin de 43.650 dólares (4/6/2022) y una media de 0,85 libras de emisiones de CO2 por kWh.

¿Cuánto cuesta fabricar Bitcoin?

Bitcoin fue la primera moneda digital. Creada en 2009, ayudó a lanzar la popularidad actual de las criptomonedas y sirvió como una de las plataformas de lanzamiento de la tecnología blockchain que existe hoy en día. Aunque el Bitcoin no es técnicamente una moneda, según el gobierno federal, mucha gente cree que debería serlo. Y la gente señala los costes de producción de la moneda estadounidense -y el hecho de que algunas piezas se están quedando obsoletas- como una razón más para recurrir a Bitcoin en su lugar.

Sin embargo, Bitcoin no está exento de costes, tanto financieros como medioambientales. A continuación hablaremos de los costes financieros de la creación de Bitcoin, así como del impacto medioambiental que ha tenido.

Coste financiero

El Bitcoin se crea mediante un proceso llamado minería. Nuevos Bitcoins entran en circulación cuando los mineros resuelven complejas fórmulas matemáticas. Este proceso se conoce como prueba de trabajo, ya que los mineros tienen que demostrar que han completado el problema matemático.

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El coste de minar el equivalente a 0,01$ en Bitcoin es más de cinco veces más barato que fabricar un céntimo, pero los costes siguen siendo considerables. Completar las fórmulas matemáticas para minar Bitcoin requiere un equipo informático caro y potente, conocido como minero de circuito integrado de aplicación específica (ASIC). El proceso también requiere una cantidad significativa de energía. Según Diario de la Mineríael coste medio de por vida para minar un solo Bitcoin oscila entre 15.000 y 19.000 dólares.

Cabe destacar que, a diferencia de los céntimos, no son nuestros impuestos los que pagan por minar Bitcoin. En su lugar, los particulares asumen esos costes. Sin embargo, los costes medioambientales de los que hablaremos a continuación pueden afectar a todos.

Coste medioambiental

Para muchos críticos, los costes medioambientales de la minería de Bitcoin son aún más importantes que los costes financieros. Datos recientes de la Universidad de Cambridge muestra que Bitcoin utiliza más energía al año que algunos países enteros, como Noruega, Ucrania y Polonia.

Sólo la minería de un Bitcoin requiere una media de 143.000 kWh. El equivalente a 0,01$ de Bitcoin (suponiendo un valor de Bitcoin de 43.650$) requeriría 0,033 kWh, lo que supone alrededor de 0.028 libras de CO2. Esto, por supuesto, no incluye los costes de las transacciones necesarias para procesar las transferencias y mantener el libro mayor de Bitcoin.

Además de este abrumador uso de energía eléctrica, la producción de Bitcoin también ha demostrado una elevada huella de carbono y residuos electrónicos. Y aunque no lo parezca, el uso de tanta electricidad adicional tiene un gran impacto medioambiental. Muchos países, incluido Estados Unidos, siguen dependiendo en gran medida de fuentes de energía sucias para nuestra electricidad, lo que significa que la energía adicional produce más emisiones de carbono, que contribuyen al cambio climático.

Puntos clave

  • La producción de un céntimo de euro cuesta aproximadamente 2,1 céntimos, lo que supone más del doble de su valor nominal.
  • Además de sus costes financieros, la producción de centavos y de otras monedas también tiene impactos medioambientales.
  • Los defensores de Bitcoin y otras criptomonedas utilizan estos costes como razón para que los consumidores confíen más en las monedas digitales.
  • El Bitcoin también tiene importantes costes asociados, incluyendo el coste del hardware y la electricidad para minarlo, así como el impacto medioambiental de cada transacción de Bitcoin.
Ver fuentes del artículo
  1. Barreras para el éxito: La inseguridad en la vivienda de los estudiantes universitarios de EE.UU. - Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU
  2. ¿Cómo puedo encontrar información sobre mis préstamos estudiantiles? - Oficina de Protección Financiera del Consumidor
  3. Informe de sostenibilidad de la Casa de la Moneda de EE.UU. - Casa de la Moneda de EE.UU
  4. Ésta es la única moneda peor para el medio ambiente que el bitcoin - MarketWatch
  5. ¿Cuánto cuesta la minería? (Actualización) - MinerDaily
  6. ¿Cuánto dióxido de carbono se produce por kilovatio-hora de generación de electricidad en Estados Unidos? - EIA
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