¡Cómo pagué más de 13.000 dólares de deuda en 11 meses!

¿Alguna vez has querido hacer un cambio para hacerlo mejor, pero no te has creído lo suficientemente preparado ¿para empezar?

No estoy hablando de empezar un nuevo plan de ejercicios o de prometer que vas a trabajar más en red, aunque esos son cambios que requieren un esfuerzo concertado y cierta dedicación por tu parte. Pero me refiero a un cambio de naturaleza ligeramente diferente, que no sólo podría afectarte a ti, sino también a tus hijos y a los hijos de tus hijos.

Me refiero a tomar la decisión de salir de las deudas. Yo tardé 11 meses en pagar 13.369 dólares de una montaña de tarjetas de crédito (o lo que parecía entonces) con unos ingresos irregulares. En cambio, era "yo" quien tenía que hacer el cambio, es decir, mentalmente. Pero, ¿cómo iba a hacerlo cuando parecía que había mucho más mes, que ingresos?

Había leído innumerables historias de personas con trabajos "normales" de 9 a 5 con sueldos estables de los que podían depender, que se las arreglaban para pagar las deudas; pero ¿qué pasa con el autónomo que se enfrenta a la irregularidad como forma de vida? Bueno, me alegra informar de que al final he encontrado mi camino. Aunque estoy un poco nerviosa por hacerlo, quiero compartir mi historia (por favor, sé amable) con la esperanza de inspirar a alguien más. Así que, allá vamos..

Índice de contenidos
  1. Cómo me endeudé
  2. Lo que hizo que me convenciera
  3. Así es como salí de las deudas
  4. 1. Comenzó a pagar en efectivo
  5. 2. Reducción de mi vida
  6. 3. Establece objetivos financieros
  7. 4. Sé creativo y aprende a trabajar de forma paralela
  8. 5. Designada y olvidada de los cheques

Cómo me endeudé

Como la mayoría de la gente, obtuve mi primera tarjeta de crédito durante los primeros días de universidad. Mis padres querían asegurarse de que tuviera algo, al menos con un pequeño límite, en caso de emergencias. Pero, a lo largo de los 4 años siguientes, mientras me centraba en completar mi carrera de Empresariales, las emergencias se hicieron más frecuentes. Un libro de texto por aquí, gasolina por allá, y para la graduación, 1 tarjeta se había convertido en 4. A partir de ahí, me trasladé inmediatamente a la ciudad de Nueva York, y vaya si me encontré con un duro despertar de lo que me costaría todo.

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Lo que hizo que me convenciera

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Verás, me había licenciado en Contabilidad (lo sé, lo sé... de todos para no tener una base financiera sólida), pero con la mudanza me desvié del plan aparentemente más seguro -optando por hacer lo que siempre había querido hacer- y me dediqué a la interpretación. Mientras tanto, hacía prácticas mal pagadas para aprender el negocio, y hacía malabarismos con trabajos independientes de interpretación, escritura y enseñanza.

Como probablemente puedas adivinar, vivía a salto de mata. Pero a medida que pasaban los años, también lo hacía mi deseo de mejorar en mi oficio; opté por invertir en mí misma y matricularme en un conservatorio de dos años para perfeccionar mis habilidades, sin saber de dónde sacaría el dinero pero esperando lo mejor. Una vez terminada, esta experiencia -que acabó costando unos 10.000 dólares-, aunque me cambió la vida, me enseñó una lección muy importante. Me hizo ponderar la idea de que "si pude conseguir ahorrar tanto dinero para pagar a otra persona, podría hacerlo por mí mismo. ¿No podría?"

También fue durante esta época en la escuela cuando conocí y me hice muy amigo de una chica llamada Erin, una amiga con la que compartíamos cosas como nuestras aspiraciones, éxitos y, a veces, incluso nuestras frustraciones (que a menudo se centraban en nuestros trabajos de clase y en el dinero). Pero cuando hablábamos de dinero, suponía ingenuamente que ella y yo estábamos en el mismo barco proverbial: gorroneando para llegar a fin de mes. Sin embargo, me di cuenta de que Erin estaba en otro lugar con su dinero, y nuestras definiciones de "arruinado" contrastaban fuertemente entre sí.

La mía significaba que tendría que ingeniármelas para comer hasta mi próxima paga, mientras que la de ella significaba simplemente que su cuenta corriente estaba baja. Porque hacía años que había conseguido pagar TODAS sus deudas Y amasar varios miles de dólares en ahorros. Ni que decir tiene que me quedé alucinada. Compartió su historia conmigo y me presentó el libro "Total Money Makeover" de Dave Ramsey, y a partir de ahí me enganché.

Empecé a hacer un gran esfuerzo y quería escuchar todo lo que pudiera conseguir para ayudarme en mis objetivos financieros, añadiendo otros audiolibros como "El millonario de al lado", "Piense y hágase rico" y "El hombre más rico de Babilonia" a mi ya incipiente biblioteca de iTunes. Una vez que tuve el combustible en el fuego, necesitaba seriamente un plan para poner en marcha la bola.

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Así es como salí de las deudas

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1. Comenzó a pagar en efectivo

El uso de mis tarjetas de crédito fue lo que me metió en esta situación, así que lo primero que hice fue olvidarme de que las tenía. Admito que surgieron cosas en el camino que me hicieron retroceder, como que tuve que comprar un sofá seccional que serviría de cama, pero me ayudó a mentalizarme de que sólo podía comprar lo que podía pagar AHORA. De lo contrario, tendría que aprender a ahorrar para ello.

2. Reducción de mi vida

No mucho antes de todo esto, decidí que si quería llegar a algún sitio económicamente, iba a tener que reducir mi tamaño. Ahora bien, para ti esto puede significar conducir un coche más asequible, pero para mí significaba que tenía que vivir en un lugar totalmente más barato, ya que mi sueldo no había aumentado. Al fin y al cabo, en aquel momento estaba pagando casi 1.300 dólares por un apartamento de 1 dormitorio de 700 pies cuadrados, en pleno Brooklyn.

Así que me presenté a un sorteo (es decir, una lista de espera de viviendas asequibles para solicitantes que son artistas), me seleccionaron, vendí/regalé gran parte de mis muebles (incluido todo mi juego de dormitorio y mi cama) y me mudé a un estudio de 270 pies cuadrados.

Ahora bien, esto puede parecer un gran ajuste (que lo fue, no me malinterpretes), pero resultó ser una enorme bendición disfrazada en el camino. No sólo acabé en un barrio mucho mejor, sino que también reduje a la mitad mi viaje a la ciudad y mi alquiler.

3. Establece objetivos financieros

No podía atacar todas mis deudas a la vez, así que invertía todos mis recursos extra en una de ellas, mientras pagaba el mínimo en todas las demás. De este modo, tenía una sensación de logro cada vez que acababa con una tarjeta. Una vez terminada una, iba a por la siguiente tarjeta con el saldo actual más bajo... enjuagar y repetir.

4. Sé creativo y aprende a trabajar de forma paralela

Además de mi otro trabajo, me encontré haciendo trabajos al azar para generar dinero extra, como ayudar a una amiga a vender su nuevo invento en una convención de maquillaje, consignar ropa de diseño que había encontrado por menos de 1 dólar/unidad para obtener un beneficio, proponerme a mí misma nuevas clases para impartir, y convertirme en estilista personal y compradora para amigos y sus recomendados.

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5. Designada y olvidada de los cheques

Ahora bien, no me refiero a olvidarse literalmente de los cheques. ¿Quién podría hacer eso? Pero, por ejemplo, yo cogía uno de mis trabajos de actuación más regulares que pagaban cada 3-4 meses (sí, a veces tardan tanto) y me inventaba de antemano a qué iría el cheque. Cuando recibiera un cheque de, digamos, 1500-2000 dólares, ya sabría a qué se destinaría.

Créeme, cuando recibes un cheque, te sientes como si te hubiera tocado la lotería y te tienta salir y hacer todas esas compras que has estado deseando hacer. Pero tenía que recordar que estaba en una misión y que tenía que hacer todo lo posible por ceñirme al plan.

No puedo insistir lo suficiente en que si yo pude hacerlo, cualquiera puede. Si estás muy endeudado, desempleado o simplemente te sientes desanimado con respecto a tu futuro financiero, debes saber que no estás solo... Y si acabas de empezar el proceso, te garantizo que te sorprenderás de lo que realmente eres capaz: ¡me sorprendí a mí mismo!

Recuerda que estos son los pasos que me funcionaron a mí y que el viaje para salir de la deuda de cada persona es único. Ajusta los pasos y añade otros nuevos a lo largo del camino para que te sirvan para alcanzar tus objetivos financieros personales. Gracias por leer, y ¡feliz aplastamiento de la deuda!

Créditos de la imagen - Brandhyze

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