Acuerdos por acoso sexual: Cómo presentar uno y cuánto costará

En 1991, Anita Hill acusó a Clarence Thomas de acoso sexual. A pesar de sus acusaciones, Thomas fue confirmado en el Tribunal Supremo. Aunque las quejas de Hill no fueron atendidas por el Senado de EEUU, los estadounidenses se dieron cuenta de las demandas por acoso sexual.

Tras las audiencias, las denuncias por acoso sexual presentadas ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) se duplicaron, y también aumentaron los pagos de los acuerdos.

A pesar de estos cambios, el acoso sexual ha pasado mayoritariamente desapercibido y no denunciado durante las últimas décadas. Pero ahora estamos asistiendo a un cambio radical, ya que hombres poderosos están siendo acusados de conducta sexual inapropiada en todo el país.

Si sufres acoso sexual en el trabajo, ¿qué puedes hacer al respecto? La abogada Jill Stanley, que también escribe sobre temas legales en Prueba con Jill Stanley, se sentó con SuperMoney para ayudarnos a entender este complicado asunto.

Índice de contenidos
  1. Si te han acosado sexualmente en el trabajo, ¿qué debes hacer?
  2. Considera la posibilidad de contratar a un abogado
  3. ¿Es válida tu denuncia?
  4. ¿Puedo ir a la EEOC y presentar la demanda por mi cuenta?
  5. ¿Cuánto cuesta contratar a un abogado para este tipo de pleito?
  6. Acuerdos recientes por demandas de acoso sexual
  7. ¿Qué pasa con las cláusulas de arbitraje?
  8. Actúa

Si te han acosado sexualmente en el trabajo, ¿qué debes hacer?

Denuncia Stanley sugiere denunciar el acoso lo antes posible en tu empresa. "Consulta los manuales de políticas o los manuales que haya distribuido tu trabajo y asegúrate de seguir el procedimiento de denuncia"

Protege todas las posibles pruebas: "Guarda los correos electrónicos, las notas, los regalos, los recibos, etc.", dice Stanley. Y añade: "Anota cuidadosamente a quién, qué y cuándo informas"

Asegura a los testigos: "Asegúrate de tener información de contacto de todos y cada uno de los testigos", sugiere Stanley. Reflexiona también sobre si alguna otra persona de la empresa ha hecho referencia a haber sido tratada así por la persona del trabajo que crees que te ha acosado, aconseja Stanley.

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Considera la posibilidad de contratar a un abogado

Pregúntate qué quieres que ocurra una vez que denuncies el incidente. ¿Quieres que despidan a la persona que te ha acosado? ¿Quieres que te cambien de departamento?

Además, ¿cuáles son tus daños? ¿Estás sufriendo emocional, económica y profesionalmente? ¿Quieres pedir una indemnización por tus daños? Si es así, necesitas un abogado.

"Ese es sin duda el paso más importante después de la denuncia", dice Stanley. "A menudo se denuncian los siniestros, pero luego no se hace nada al respecto; entonces también hay que llamar a un abogado"

¿Es válida tu denuncia?

Si quieres saber si tienes o no una reclamación válida demanda judicial por acoso sexual, llama a un abogado, cuéntale los hechos y obtén su opinión legal. "Sólo asegúrate de contar toda la historia, tal y como la conoces", dice Stanley. "Cuanta más información puedas proporcionar a un abogado, mejor"

¿Puedo ir a la EEOC y presentar la demanda por mi cuenta?

Presentar una denuncia ante la EEOC es gratis, y puedes hacerlo por tu cuenta, pero Stanley dice que hay plazos importantes que deben cumplirse estrictamente y ciertos organismos donde puedes/debes presentarla. Las leyes varían según el estado, por lo que suele ser útil contratar a un abogado para que te ayude en el proceso.

"Por ejemplo, en Nueva York, hay tres lugares donde puedes presentar una reclamación por discriminación: la agencia administrativa estatal, la División de Derechos Humanos de Nueva York (DHR) o la agencia administrativa federal, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC).

Si vives en la ciudad de Nueva York, también puedes presentar una demanda por discriminación ante la Comisión de Derechos Humanos de la ciudad de Nueva York (CHR). En California, debes obtener una carta de derecho a demandar del DFEH (Departamento de Empleo y Vivienda Justos) o de la EEOC antes de presentar una demanda. En California, las víctimas tienen un año desde la fecha de emisión de la carta de derecho a demandar para presentar la demanda", dice Stanley.

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Así que puedes ver lo complicado que puede llegar a ser el asunto.

¿Cuánto cuesta contratar a un abogado para este tipo de pleito?

Stanley dice que la mayoría de los abogados aceptan este tipo de casos en régimen de contingencia, lo que significa que obtienen una parte del acuerdo o de la sentencia, generalmente entre el 33 1/3 y el 40% del importe total, más otros gastos y costes.

Además, Stanley explica que el acoso sexual es una forma de discriminación por razón de sexo que viola el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964. El Título VII permite el pago de los honorarios de los abogados por parte del demandado.

Así que, además de no pagar por adelantado para llevar tu caso si tu abogado trabaja en régimen de contingencia, también puedes hacer que los honorarios de tu abogado los pague la parte contraria si ganas.

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la financiación de los honorarios de los abogados

Acuerdos recientes por demandas de acoso sexual

168 millones de dólares fue concedido a Ani Chopourian por un jurado de California en 2012. La ex asistente médica del Hospital General Mercy de Sacramento presentó múltiples quejas contra Catholic Healthcare West sin resultados durante sus dos años en la empresa antes de llevar su caso a los tribunales.

95 millones de dólares se concedió a Ashley Alford en su demanda por acoso sexual de 2011 contra su gerente en la cadena de tiendas de alquiler con opción a compra Aaron's Rents.

20 millones de dólares pagados a Gretchen Carlson en su acuerdo con Roger Ailes de Fox News en 2016.

10,5 millones de dólares fue concedido por un jurado de un tribunal estatal a Carla Ingraham, que presentó una demanda contra su gerente en UBS Financial Services en 2011.

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Fuente

¿Qué pasa con las cláusulas de arbitraje?

Se trata de una cláusula en un contrato que exige que los conflictos se resuelvan mediante un arbitraje privado y no en los tribunales.

Un caso que llegó al Tribunal Supremo de EEUU - EEOC contra Waffle House - determinó que un acuerdo de arbitraje privado entre un empleado y su empleador "no impide que la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) inicie una demanda federal contra el empleador para recuperar los daños por discriminación en nombre del empleado", explica Stanley.

Esto significa que, aunque hayas firmado una cláusula de arbitraje con tu empleador, si sufres acoso, la EEOC puede demandar a tu empleador en tu nombre porque el acuerdo de arbitraje sólo se aplica a ti, no a los organismos federales o estatales.

Por supuesto, esto es más difícil que poder presentar una demanda por tu cuenta.

En noticias recientes, Microsoft ha anunciado que está eliminar las cláusulas de arbitraje de los contratos de los empleados, que impedían a éstos demandar a la empresa por acoso sexual.

Así que es posible que las cosas cambien también en este frente.

Actúa

Si crees que eres víctima de acoso sexual, no te quedes callada. Presenta una denuncia y busca un abogado que trabaje en contingencia.

Stanley dice: "Tienes que actuar porque el tiempo corre, y si esperas puede que te impidan reclamar. Tienes que contratar a un abogado de inmediato para poder cumplir los plazos"

En cuanto a los gastos, considera la posibilidad de obtener un préstamo personal para ayudarte a cubrirlos. Puedes empezar por obtener ofertas de préstamo personalizadas de varios prestamistas para ver a qué tipos puedes optar. Es un proceso rápido (sólo unas simples preguntas) que no tendrá ningún impacto en tu puntuación de crédito.

A continuación, puedes comparar a cada prestamista de forma paralela para encontrar tu mejor opción.

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