23 formas inteligentes de ahorrar dinero y tiempo en los viajes de vacaciones

es la época de las largas colas en la recogida de equipajes, los aeropuertos abarrotados y los vestíbulos de los hoteles llenos de gente. Los viajes navideños son casi con toda seguridad un acontecimiento acuciante. Según una encuesta reciente, el 20% de los vuelos navideños que despegaron de los 25 aeropuertos más concurridos sufrieron retrasos o fueron cancelados en los últimos cinco años.

Aunque no puedes hacer mucho contra el overbooking de las aerolíneas o la madre naturaleza, puedes tener en cuenta estos consejos para recortar el coste de tus viajes navideños.

Índice de Contenido
  1. 1. Dirígete al almacén
  2. 2. Ten en cuenta las comisiones adicionales
  3. 3. Utiliza aplicaciones de agregación para encontrar los mejores precios
  4. 4. Canjea las recompensas de tu tarjeta de crédito
  5. 5. Comprueba las ventajas de la afiliación
  6. 6. Vuela el día de Navidad
  7. 7. Utiliza los aeropuertos regionales
  8. 8. Aumenta el precio
  9. 9. Reserva con un profesional
  10. 10. No olvides comprobar los trenes y autobuses
  11. 11. Canjear puntos de fidelidad
  12. 12. Apúntate a las alertas de tarifas
  13. 13. Comprar tarjetas regalo con descuento
  14. 14. Recorta los cupones de los restaurantes
  15. 15. Prueba a reservar los vuelos por separado
  16. 16. Aparca tu coche devorador de gasolina
  17. 17. Alquilar un coche fuera del aeropuerto
  18. 18. Aprovecha las cancelaciones
  19. 19. Alquila tu habitación
  20. 20. Comprueba dos veces las tarifas de los aparcamientos
  21. 21. Pide un descuento
  22. 22. Cobrar por retrasos o cancelaciones
  23. 23. Viaja ligero

1. Dirígete al almacén

La afiliación a Costco, BJ's o Sam's Club sirve para algo más que botes gigantes de pepinillos y papel higiénico suficiente para un pequeño ejército. Tu tarjeta de socio puede permitirte reservar viajes a través de los portales de viajes del almacén que ofrecen descuentos sólo para socios en billetes de avión, alojamiento, coches de alquiler, cruceros y actividades. Por ejemplo, Costco a menudo ofrece ofertas de hasta un 20% de descuento en las habitaciones de los establecimientos Hyatt y Best Western. Los socios también pueden encontrar descuentos en el alquiler de coches.

Además, Costco tiene una estupenda tarjeta de crédito Visa con muchas ventajas si estás pensando en ir a uno de estos almacenes a gastar.

2. Ten en cuenta las comisiones adicionales

Antes de reservar un billete de avión a precio de ganga, comprueba si te van a cobrar muchas tasas adicionales por facturar las maletas, embarcar antes de tiempo, elegir tu asiento (en lugar de dejar que el ordenador elija por ti y potencialmente no sentarte junto a tus compañeros de viaje) e incluso por el equipaje de mano. Esos extras pueden convertir una feria barata en una más cara que otras opciones.

3. Utiliza aplicaciones de agregación para encontrar los mejores precios

Comparar los precios de los billetes de avión y del alojamiento puede llevar mucho tiempo y ser frustrante. Sin embargo, las aplicaciones (y los sitios) de agregación pueden ayudarte a hacer la mayor parte del trabajo pesado al buscar los mejores precios. Por ejemplo, Tolva y Google Flights son excelentes herramientas para explorar nuevos destinos y encontrar las fechas, horas y aerolíneas con los precios más bajos Hotel Tonight facilita la búsqueda de una habitación de hotel de última hora. Y la próxima vez que planees un viaje por carretera, utiliza GasBuddy y no vuelvas a pagar el precio completo en el surtidor de gasolina.

4. Canjea las recompensas de tu tarjeta de crédito

Según la consultora de inteligencia de fidelización Coloquio, unos 380.000 millones de dólares en puntos de recompensa quedan sin canjear cada año. Comprueba las cuentas de tus tarjetas de crédito y comprueba si puedes utilizar alguno de tus puntos o millas para pagar gastos de viaje. Si te quedas sin puntos de recompensa, solicita una tarjeta de recompensas para viajes con una generosa bonificación de inscripción para preparar tus próximas vacaciones. Chase Sapphire Preferred ofrece una gran bonificación de inscripción y aumenta el valor de los puntos en un 25% cuando los canjeas por gastos de viaje.

La tarjeta Venture Rewards de Capital One es otra opción atractiva para los viajeros, ya que combina una generosa bonificación de alta y una alta tasa de recompensa en todas las compras.

5. Comprueba las ventajas de la afiliación

Si perteneces a una organización como la AARP, la USAA o la AAA, es posible que tengas derecho a precios exclusivos para miembros en viajes y alojamientos.

6. Vuela el día de Navidad

Volar el día de Navidad puede no parecer lo ideal, pero puedes ahorrar dinero si vuelas el 25 de diciembre. Esto se debe a que el día de Navidad viaja menos gente. Por ello, las compañías aéreas suelen bajar sus precios para intentar llenar sus vuelos lo máximo posible.

7. Utiliza los aeropuertos regionales

Los vuelos que entran y salen de aeropuertos regionales más pequeños y alejados suelen ser más baratos que los que entran y salen de los grandes centros como Chicago O'Hare, Nueva York, Dallas o Atlanta. Compara el coste de la gasolina y los peajes con el ahorro que supone viajar a través de un aeropuerto más pequeño a una hora de tu destino.

8. Aumenta el precio

Cuando los vuelos están sobrevendidos (una práctica habitual durante las vacaciones), las compañías aéreas suelen pedir pasajeros voluntarios dispuestos a tomar un vuelo posterior. Como muestra de su agradecimiento, la compañía aérea ofrecerá un incentivo económico a quienes estén dispuestos a ceder sus asientos y tomar el siguiente vuelo programado. Planifica tu viaje de modo que tengas tiempo extra en tu agenda para llegar a tu destino. Tener la opción de llegar unas horas (o incluso al día siguiente) más tarde de lo previsto puede suponer un vale por valor de cientos de euros -incluso un vuelo gratis la próxima Navidad- de tu compañía aérea.

9. Reserva con un profesional

Sí, las opciones de planificación de viajes DIY son prácticas. Pero recurrir a un agente de viajes también puede ser útil para tu presupuesto, especialmente si estás planeando un crucero, te gustan las vacaciones con todo incluido o piensas visitar varios países. Un agente experimentado puede ayudarte a sortear los posibles pozos de dinero de los viajes y a conseguir paquetes turísticos especiales que no están disponibles para quienes reservan su propio viaje.

10. No olvides comprobar los trenes y autobuses

El transporte aéreo no siempre es el más barato. Comprueba los horarios de los trenes y autobuses para conocer las tarifas de los viajes con descuento, que a menudo incluyen ventajas como Wi-Fi y asientos reservados. Algunos servicios de autobús a tener en cuenta son Megabus, BoltBusy LuxBus América.

11. Canjear puntos de fidelidad

La mayoría de las principales cadenas hoteleras y compañías aéreas tienen programas de fidelización que permiten a los clientes ganar puntos y canjearlos por vuelos o habitaciones de hotel gratis. Selecciona dos o tres cadenas y aerolíneas que te gusten -y se ajusten a tu presupuesto- y únete a sus programas de fidelización Discovery (programa de fidelización de Global Hotel Alliance), Programa Wyndham Rewardsy Bonvoy de Marriott son tres excelentes programas de fidelización de hoteles para empezar. Con sólo un puñado de reservas puedes conseguir una habitación gratis. Si el programa de fidelidad tiene una tarjeta de crédito (Wyndham y Marriott Bonvoy la tienen), maximiza las recompensas combinando los puntos de fidelidad con los de la tarjeta de crédito.

12. Apúntate a las alertas de tarifas

Es un secreto poco conocido que las compañías aéreas te avisan si/cuando bajan las tarifas. Apuntarse a ellas te ayudará a reservar tu viaje precisamente en el momento adecuado. Algunos sitios que ofrecen alertas de tarifas son Airfarewatchdog, Yapta, FareCompare, TripAdvisor, y Kayak.

13. Comprar tarjetas regalo con descuento

Ahorrar dinero en ocio, billetes de avión y hoteles puede ser a menudo tan sencillo como pagar por adelantado. Puedes comprar tarjetas regalo con descuento en sitios como CardCash y Eleva. Algunos sitios, como Raise, también compran tarjetas regalo no deseadas. Y no olvides que los clubes de almacenes suelen vender paquetes de tarjetas regalo para cines y cadenas de restaurantes a un precio ligeramente inferior a su valor nominal.

14. Recorta los cupones de los restaurantes

Comer fuera suele ser la parte más cara de los viajes durante las vacaciones. Puedes ahorrar mucho dinero si lo planeas con antelación. Groupon, LivingSocial e incluso las páginas de Facebook de los restaurantes tienen ofertas diarias que te permitirán ahorrar hasta un 60% de descuento en tu experiencia gastronómica. También puedes recortar cupones virtuales de restaurantes para conseguir un aperitivo gratis en cientos de restaurantes utilizando Cupón Sherpa.

15. Prueba a reservar los vuelos por separado

En lugar de buscar sólo billetes de ida y vuelta, busca también billetes de ida de varias compañías aéreas. Esto te permite aplicar las millas de recompensa a un tramo del viaje si no tienes suficientes para un billete de ida y vuelta. Si viajas con miembros de la familia, reserva también el billete de cada uno por separado. Los sistemas de reserva ponen el mismo precio a los billetes de grupo (incluso a los grupos pequeños de 2 ó 3 personas). Así que si sólo quedan tres billetes a precio de ganga y sois una familia de cuatro viajeros, no os beneficiaréis del ahorro.

16. Aparca tu coche devorador de gasolina

Deja tu gran todoterreno o camión en el garaje y alquila un coche más pequeño y de bajo consumo para un viaje largo por carretera. Evitarás el desgaste de tu coche y ahorrarás dinero en gasolina.

17. Alquilar un coche fuera del aeropuerto

Hablando de coches de alquiler, aléjate de los mostradores de alquiler de coches con sede en el aeropuerto. Suelen cobrar un recargo y el precio puede incluir impuestos más altos que los que están a pocos kilómetros. Muchos proveedores externos te entregarán el coche en el aeropuerto o te recogerán para llevarte a su oficina y completar el papeleo del alquiler.

18. Aprovecha las cancelaciones

¿Te has quedado con una habitación de hotel no reembolsable? Puedes utilizar sitios como RoomerTravel.com y Cancelón para vender tu reserva no reembolsable. Estos sitios también son una gran opción si quieres conseguir una buena habitación a precios reducidos.

19. Alquila tu habitación

Servicios como HomeAway y Airbnb te permiten alquilar tu habitación o casa mientras estás fuera de casa. Obtendrás ingresos por el alquiler de tu casa que podrás utilizar para compensar el coste de tu viaje.

20. Comprueba dos veces las tarifas de los aparcamientos

No te metas en un aparcamiento de larga duración sin antes visitar un sitio de agregación como SpotHero o AirportParkingReservations.com para revisar una lista actual de aparcamientos disponibles y sus tarifas. Puede que encuentres una opción de aparcamiento más asequible y también puedes leer las opiniones para asegurarte de que el lugar es seguro.

21. Pide un descuento

Antes de echarte una larga siesta de invierno y esperar la visita de Papá Noel al hotel, infórmate en la recepción (no en el número gratuito) y pide la habitación no reembolsable más barata que tengan disponible. Pregunta también si el hotel ofrece alguna mejora gratuita para los viajeros de vacaciones. Puede que te respondan con un trozo de carbón, pero no está de más preguntar

22. Cobrar por retrasos o cancelaciones

Los vuelos retrasados o cancelados pueden arruinar los mejores planes de vacaciones AirHelp te ayuda a recibir una compensación por los vuelos retrasados y cancelados para que las molestias sean un poco menos insoportables. El servicio cobra una comisión del 25% del dinero que recibas si te indemnizan; no pagas nada si tu reclamación es rechazada. Los cansados viajeros de vacaciones pueden conseguir hasta 800 dólares por sus problemas de viaje.

23. Viaja ligero

En lugar de cargar con un saco lleno de paquetes, cajas y bolsas, considera la posibilidad de llevar tarjetas de regalo si viajas en avión o de comprar cuando llegues a tu destino. Así evitarás la segunda bolsa o la tasa por sobrepeso que la mayoría de las compañías aéreas cobran a los pasajeros.

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